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一战时英国曾监听全世界

日期:2019-06-27 来源:故宫历史网 编辑:阿名 阅读:

  棱镜计划(PRISM)是一项由美国国家安全局(NSA)自2007年小布什时期起开始实施的绝密电子监听计划,该计划的正式名号为“US-984XN”。下面小编给大家解密一战时英国曾监听全世界。

  在情报史上,类似这样的窃听垄断也曾在有线电报时代出现过,那就是英国借助对海底电缆的垄断实施的“全球大监听”。英国利用自己在海底电缆网上的“节点控制”便利,可以很方便地窃听、监控各国信息舆情、军机大事,窃听使得英德矛盾激化,最终导致一战的爆发。

  英国监听历史:窃听电报导致英德走向对抗

  有线电报的发明者并非英国人,而是19世纪中期的美国人摩尔斯,人类从此进入“电通讯”时代。“日不落帝国”英国很快意识到,有线电报对维持自己这个在全球都有殖民地和驻军分布、需要建立覆盖整个世界的快速通讯网络的大帝国而言,具有极其重要的意义。因此,英国不仅很快在本土建立起完整的有线电报网,还打起了海底电缆的主意。因为英国是岛国,唯有建立四通八达的海底电缆网络,才能把电报通讯的触须伸向世界各地。

  1851年11月,世界笫一条海底电缆建成,该电缆全长仅33公里,从英国多佛尔到法国加莱,横跨英吉利海峡;1866年,连接大西洋的海底电缆由英国建成;1880年,英国铺设的海底电缆总长度已达到惊人的156万公里,连接英国和印度、英国和美国、英国和加拿大、英国和澳大利亚、英国和非洲、英国和中国……原本耗资巨大、需要几个月才能完成的越洋通讯变得便利和便宜,例如从印度发一份电报到伦敦,一个字节只要4便士,第二天便可送达。

  这个电报网络从一开始就被用于情报领域,起初的“情报功能”是方便间谍将远方搜集、刺探来的情报,用最快的速度送回本部。不过随着各国纷纷开始使用有线电报这种既快捷、又方便的通讯工具,传递远端信息、军情以及情报,英国很快发现,利用自己在海底电缆网上的“节点控制”便利,可以很方便地窃听、监控各国信息舆情、军机大事,让自己的外交、军事行动可以料敌先机,谋定后动,甚至后发先至。

  19世纪末英国和德国的外交危机,和英国对德国由绥靖转向对抗,正是从一次关键的海底电缆窃听开始的。1896年,英国对当时由说荷兰语的布尔人组成的德兰士瓦共和国发动攻击,惨遭失败。德国皇帝威廉二世闻讯发电报给德兰士瓦共和国总统保罗·克鲁格,祝贺布尔人的胜利,并称德兰士瓦“独立自主地战胜了侵略者”、“捍卫了国家独立”。这份电报通过英国人控制的海底电缆传到德兰士瓦之前,就先被英国截获,自此英国对德国的威胁加强了重视,一改以往妥协姿态,转而在全球各地采取对抗措施,而德国也针锋相对,英德矛盾逐步激化,最终导致一战的爆发。

一战时英国曾监听全世界

  英国监听历史:破译密电推动美国参加一战

  随着时间的推移,英国海底电缆窃听行动越来越严密,他们在电缆连接点设立窃听机构,安放窃听装置,并迅速将重要信息汇总研究。当时世界上其他强国警觉地认识到,英国的单边信息垄断和单向窃听,对各国利益损害实在太大。

  20世纪初,法国、德国和美国相继投入巨资,建立独立的海底电缆体系,试图绕过英国的“耳目”。这种做法表面上收到一定成效:1908年英国海底电缆网络占有率已从最初的近乎100%下降到56.2%,美国获得19.5%的份额,法国也有9.4%。在当时最重要的大西洋海底电缆方面,內部联合电报公司、商用电缆公司和全美电报公司等三家美国公司后来居上,占据了大多数份额。

  但英国的窃听便利并没有“缩水”:当时只有英国在全球范国内拥有如此多的殖民地和属地,英国得以控制全球绝大多数海底电缆连接的中继站,其他国家的竞争者除了相互间的直通海底电缆可避开英国耳目外,大多数电缆仍然通过英属中继站,难以避免被英国在“必要时候”窃听。不仅如此,英国还发明了一种叫“割缆船”的特种船只,这种船在战时会毫不客气地切断他国海底电缆,而强大的皇家海军可确保这些“电缆海盗”顺利作业。一战爆发后,这种“强制窃听”发挥作用:英国在开战后不久,就把德国通往世界各地、不经过英属中继站的海底电缆,用削缆船统统截断,迫使德方不得不冒险使用英国海底电缆传递越洋信息,并为此发明了密码电报。英国针锋相对,成立了俗称“40号房间”的密码破译机构,专门负责破译通过海底电缆传输的德国密电码。

  1917年1月16日,英国海底电缆窃听史上最重要、最著名的的事件——齐默尔曼电报事件发生。当天,德国外务秘书阿瑟·齐默尔曼发加密电报给德国驻墨西哥大使海因里希·冯·厄卡德特,内容为德国迫于英国海上封锁,将在当年2月1日开始“无限制潜艇战”。由于美国表示,一旦德国进行“无限制潜艇战”,就将对德宣战,齐默尔曼指示厄卡德特努力说服墨西哥和德国结盟,出兵攻打美国,以拖住美国后腿。

  这份加密电报被截获后送注“40号房间”,3月1日电报内容被公之于世,美国开始将信将疑,继而在更多证据下震惊、恼怒,于4月6日对德宣战,从而彻底改变了一战进程。

  英国监听历史:技术进步结束英国电报窃听黄金时代

  ―战后,羽翼丰满的美国努力强化自己的海底电缆网,并建立了专门负责窃听的情报机构“黑屋子”。但美国这些努力,并未能彻底动摇英国在海底电缆窃听领域的优势地位。例如西部联合电报公司从佛罗里达铺设海底电缆直达巴西,但电缆却“鬼使神差”地和英国—巴西海底电缆连为一体。正如时人所言,只要使用海底电缆发送有线电报,不论从哪里发送到哪里,多半都会在某个鲜为人知的地点和英国的海底电缆“接头”。

  英国有线电报窃听的黄金时代最终因为时代的发展和科技的进步而落下帷幕。20世纪20年代中后期,无线电技术获得大发展;30年代末,远程航空技术也有了突破,远距无线电加密通讯日益普及,更机密的信息还可由专门信使用飞机直接送达,英国在海底电缆的“布点优势”变得无用武之地。二战后殖民时代随之告终,英国不再是“日不落帝国”,连“布点优势”也荡然无存。

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