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为什么用“东西”来代指物品而不是南北?

日期:2017-09-19 来源:故宫历史网 编辑:阿名 阅读:
我们经常会说“东西”这个词,用东西来代指物品,这是为什么呢?其中有一个典故。买东西一词起源于东汉,当时有东西两京,到东京买货物叫买“东”,到西京购货物叫买“西”,久而久之“东西”便成了货物的代名词

宋代著名理学家朱熹,在街头遇上好友盛温和,盛手里拿着一竹篮子说自己急着去店铺,回头约朱到家长叙,朱望盛手中竹篮问:“贤弟手提竹篮何用?”盛答:“装东西”,朱问:“不能装南北吗?”盛答:“不可,东方属木,西方属金,竹篮子装得,南方属火,北方属水,竹篮子何装?”后世据此说,买货物称买东西。

“东西”属金木,不可入口,但宋元以后人们不但买东西,而且吃“东西”,此语沿用至今。清代对此说有精到的解释:“民生日用所需俱出于木,而以金易之”,也就是说,百姓的吃穿用都取之草木的根、茎叶花果和种子,不是直接得来,便是用金钱所买,所以“东西”又是食物的代名词。不管它的词源解释正确与否,反正吃“东西”的涵意还是人人可以理解的。

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