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揭秘东汉外戚专权的始作俑者是谁?

日期:2017-12-06 来源:故宫历史网 编辑:阿名 阅读:

中国历史上,有一个屡见不鲜的现象,就是开国皇帝在一统江山后,杀掉能力出众、战功赫赫的名臣大将。原因很简单,名臣大将谋反,乃至起兵的事例,多如牛毛。老皇帝在位时还好,一旦老皇帝驾崩,新皇帝即位,刚登大宝的新皇帝根本无力控制这些权势很大的开国功臣,唯一的办法就是杀死他们,即便不杀死,也不给他们掌握朝政大权的机会。

但是,有一个开国皇帝却例外,那就是东汉的开国皇帝刘秀。刘秀不杀功臣,而是采用笼络的方法。怎么笼络?不是封赏,如果封官赏爵,功臣的权势就会越来越大。那么,最好的方法是使功臣宿将与刘氏政权联结起来,要联结也只有一个办法:联姻。

所以,刘氏的女儿多嫁给功臣宿将家的子孙,刘家的子孙也多娶功臣宿将的女儿为后为妻。纵观整个东汉,选后大致不超出窦融、邓禹、马援、梁统等功臣家。

这样,看起来是铁板一块,刘氏江山牢不可破了,但聪明的刘秀却没有想到,皇室与功臣联姻,造成了外戚专权,并最终将他亲手打造的东汉王朝推向了末路!

汉顺帝去世后,外戚梁氏的势力越来越大。短短一年内,梁太后就先后立了三位皇帝,而且一个比一个年龄小,最小的冲帝才二岁,最大的桓帝也才十五岁。

梁太后临朝,军政大权由大将军梁冀一手掌握。朝政事宜,无论大小,全由梁冀决断。官员升迁要贿赂他,进贡给朝廷的宝物,也归梁冀所有。梁冀是没有皇冠的皇帝,富甲天下,拥有封户三万。

他大兴土木,建造宫室、苑林。宫室像皇宫一样豪华,已经超过了皇家的规制。梁冀曾建造了一个兔苑,绵延数十里,结果,有人误杀了一只兔子,梁冀不问青红皂白,一下子处死了十多个人。

梁冀做了二十多年的大将军,没干过一件好事,朝廷内外所有官吏无不畏惧,无不俯首听命,就连皇帝也不能过问任何政事。梁氏一门前后有七人封侯,女子七人被封君(相当于侯),二人为大将军,三人为皇后,六人为贵人。娶公主为妻者三人,文武大臣五十七人,掌权二十余年,拥立三位皇帝,是东汉外戚中无以比拟的权臣。东汉外戚专权进入了最险恶的境地。

此时,桓帝已经二十八岁,他时刻担心自己会遭到以前皇帝的命运,说不准什么时候就被梁冀毒死,因此打算除掉梁氏一家。可找谁相助,除了太监,桓帝找不到其他人。

在上厕所的时候,桓帝看看周围无人,便问亲信太监唐衡,太监中还有谁同梁家合不来?唐衡回答:单超、左倌两人曾到梁冀的弟弟家里去过一次,因为没行大礼,他俩兄弟就被送进了监狱,差点儿死在那里,最后因家人送礼道歉,才救出了他们俩。他俩虽然表面上不说什么,但心里肯定是恨外戚专权的。

桓帝得知后,又悄悄对单超、左倌说,大将军把持朝政,我现在想把他杀掉,可朝廷上的官员都看大将军的脸色行事,该怎么办呢? 对于单超、左倌来说,这是一次除掉梁冀的绝好机会,他们态度很坚定的说:大将军专权误国,早就该杀了。我们愿意赴汤蹈火,在所不惜,只怕皇上没有决心除掉大将军。汉桓帝说,我决心已定,无可犹豫。接着,汉桓帝又叫来徐璜和具瑗,五人一起歃血盟誓,共讨梁冀。

这个密谋被梁冀的耳目得知,报告给梁冀。梁冀就派自己的心腹张恽到尚书省值宿,以防不测。单超见梁冀有所觉察,当机立断,派人以图谋不轨的罪名抓住了张恽。汉桓帝也亲到殿下,命人把一切调动用的符节印信全部集中到尚书省,派兵把守,以防梁冀下令调兵。然后,派具瑗带领宫中卫士一千人包围了梁冀的住宅,又派人收回梁冀的大将军印绶。梁冀未想到汉桓帝会突然发难,措手不及,无从抵抗,只好与妻子一起自杀身亡。

梁冀死后,桓帝将其族人亲属,无论男女老幼一并处死。朝廷官员受株连被罢官的三百多人,被处死的达数十人,上下各衙门官员几乎为之一空。清抄梁冀家产达三十万万,可抵全国当年租税的一半。

梁冀是除掉了,但政权并未回到汉桓帝的手中,而是为宦官们所掌握。宦官执政,情况并不比外戚执政好多少,甚至更加腐败混乱。他们把宗族亲戚派到地方上担任刺史、太守,贪赃枉法,榨取民财,形同盗贼。

宦官的贪污和强取豪夺,使老百姓受尽其苦,无法忍受,于是纷纷组织反抗。延熹八年(公元165年),汉桓帝立贵人窦氏为皇后。汉桓帝去世后,窦皇后和她的兄长窦武迎立十二岁的灵帝,窦太后临朝听政,以窦武为大将军执政。

窦武与太傅陈蕃等谋划诛杀宦官,先控制政府中枢和部分禁卫军,又掌握首都及附近地方政府机构,准备将宦官逐步翦除。但宦官曹节、王甫等先发制人,劫持了灵帝和窦太后,假传圣旨收捕窦武等。窦武拒不受诏,聚兵数千准备抵抗,但最后还是被困自杀。事后,窦太后被软禁于云台,灵帝完全为宦官所控。本来占尽优势的外戚,居然被宦官的突然发难搞垮,可知宦官的势力在当时是多么之大。

曹节、王甫诛杀窦武、陈蕃等人后,自相封赏,加官晋爵,父兄子弟皆为公卿。王甫、曹节等死后,宦官赵忠、张让等十二人都任职中常侍,封侯贵宠,世人称之“十常侍”。灵帝甚至宣称:“张常侍是我父,赵常侍是我母。”宦官得到了空前的恩宠,他们愈发肆无忌惮,胡作非为,东汉的政治也愈加混乱。东汉王朝陷在外戚和宦官交替专权的可怕的轮回之中,然而,这一可怕轮回的始作俑者正是光武帝。

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