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首次在地球外确认生命之源存在

日期:2022-06-08 来源: 编辑:流萤 阅读:64 次

6月7日,日本文部科学省称,科学家在小行星探测器“隼鸟2号”采集的样本中检测到了20多种氨基酸。这是第一个证明在地球外存在氨基酸的证据,氨基酸是蛋白质的组成部分,是形成生命不可或缺的有机分子,这是首次在地球外确认生命之源存在。

首次在地球外确认生命之源存在

2020年12月,“隼鸟2号”的回收舱从小行星“龙宫”返回地球,并带回约5.4克行星表面样本。日本横滨国立大学天体生物学名誉教授小林宪正表示,在地球以外天体上发现多种氨基酸“史无前例”,甚至可能暗示地球以外存在生命,这也意味着氨基酸可能存在于其他行星和天然卫星上,暗示生命可能诞生在宇宙中比以前认为的更多的地方。

此次,“隼鸟2号”采集样本来自不受阳光或宇宙射线侵蚀的小行星地下物质,对其分析是在没有将其暴露于地球空气中的情况下进行的,这意味着研究人员首次证实了外层空间中也存在生命的组成部分。

氨基酸是蛋白质的组成部分,是形成生命不可或缺的有机分子。虽然还不知道氨基酸是如何到达古代地球的,但有一种理论认为,46亿年前地球形成时氨基酸就已大量存在,但在地球被岩浆覆盖变得极其炎热后便不复存在,但随后又被流星从外太空重新引入。也有理论认为,氨基酸本身就存在于地球表面。

为什么说氨基酸是生命的物质基础?

主要有两方面原因:1.氨基酸是构成人体最基本的物质之一,因为蛋白质分子的基本单位就是由氨基酸构成的。作为构成蛋白质的基本单位,氨基酸无疑是人体最基本的物质之一;2.其次是生命代谢的物质基础,蛋白质的基本单位是氨基酸。如果人体缺乏任何一种必需氨基酸,就可导致生理功能异常,影响抗体代谢的正常进行,最后导致疾病。

同时,它在营养素中起的作用也很大。主要包括:人体必需氨基酸的需要量;参与构成酶、激素、部分维生素;转变为糖或脂肪;起氮平衡作用;蛋白质在机体内的消化和吸收是通过氨基酸来完成的。

生命的化学演化是一个庞大的开放性问题。而其中的一个基础问题格外引人注目:为什么地球上的所有生命都基于特定的 20 种氨基酸?这 20 种氨基酸一直让科学家着迷。虽然理论上氨基酸可以有无限多种形式,但地球上整个生物界的蛋白都只由这 20 种氨基酸组成,这 20 种氨基酸还有更古怪的性质:它们都有相同的手性。而在实验室的合成化学反应中,难以合成两种手性分子中的特定一种对映体,而为了纯化出其中一种对映体,化学家们可谓是费尽心机。

那么,究竟为什么是这 20 种氨基酸构成了生命?为什么生命体中的氨基酸有 20 种,而不是 10 种或 30 种?为什么是目前的这 20 种而不是其他的 20 种氨基酸?在过去的几十年里,热心的化学家和生物学家已经开始将发现的证据拼合在一起。

日本横滨国立大学天体生物学名誉教授小林宪正表示,在地球以外天体上发现多种氨基酸是“史无前例”的,甚至可能暗示地球以外存在生命,“证明氨基酸存在于小行星的地下,增加了这些化合物从太空到达地球的可能性”。这也意味着氨基酸可能存在于其他行星和天然卫星上,暗示“生命可能诞生在宇宙中比以前认为的更多的地方”。

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