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武则天为什么要说自己是弥勒佛转世

日期:2021-12-06 来源: 编辑:流萤 阅读:9 次

武则天是聚讼纷纭的历史人物,但不管是爱者憎者毁者誉者,都不能否定她是从佛门中走来的一代女皇事实。 正因如此,许多历史研究者认为,武则天是利用了佛教的社会地位,为她的革唐为周找到了合法依据。其实,究竟是武则天利用了佛教,还是佛教利用了武则天,又怎么能说的清楚呢?

武则天并不是成年后才信佛的,也并不是做了皇帝才信佛的,而是自幼笃信佛教。武则天的母亲杨氏是隋朝宰相杨达之女,而历史上的隋文帝、隋炀帝都是以崇佛而闻名的。上行下效,当时佛教在社会上蔚为风尚,出身名门世家的杨氏自然是虔诚的佛教徒。父亲杨达死后,杨氏立志一心向佛、终身不嫁(「 ”永奉严亲,长栖雅志”)。

后来,还是在唐高祖李渊的百般劝说和撮合下,杨氏才同意嫁给了武士彟,即武则天的父亲。 武士彟本是个木材商,因为在李渊太原起兵的时候出钱出力李唐建国后因功封为太原郡公、应国公,任工部尚书。玄武门之变后,李渊让位于李世民不久驾崩,武士彟闻讯,「 ”因以成疾”,不久也病逝了。武士彟死后,杨氏与三个女儿相依为命,不但受到武氏家族的冷落,还遭受了武士彟前妻所生之子的欺凌。为摆脱现实中的苦难,杨氏更加笃信佛教,以此作为精神寄托。命运多舛的武则天见惯了母亲吃斋礼佛的情景,受到熏陶,与佛教结下了不解之缘。

此后,14岁的武则天入宫,成了李世民的「 ”才人”。 贞观二十三年(649)八月,唐太宗驾崩,25岁的武则天与其他嫔妃被遣送到感业寺削发为尼。在感业寺的四年是武则天人生最低谷,是佛教给了她精神寄托,每日单调枯燥的清教徒生活,让她对佛教又有了深刻的理解,加深了佛学修养的武则天变得更加崇尚佛教。

不久武则天否极泰来,唐高宗将她从感业寺接回皇宫,随侍左右,并封其为宸妃。永徽六年(655)十一月,武则天如愿以偿被册封为皇后,开始参与朝政。显庆五年(660)起,因为唐高宗患病无法处理朝政,于是将朝政交由武则天全权处理。每天上朝,武则天都要坐在唐高宗身后垂帘听政,唐高宗形如傀儡,当时人们将唐高宗与武后并称为「 ”二圣”。

弘道元年(683),唐高宗在洛阳驾崩,死前立下遗诏云「 ”军国大事凡有不决者,兼取天后进止。”唐高宗的愚蠢行为,事实上为武则天发展佛教势力,利用佛教代唐扫清了一切障碍。

当时的唐王朝,社会上并存着儒释道三种主流思想,从儒家看来男尊女卑才是正道,武则天所做的一切属于「 ”牝鸡司晨”大逆不道,「 ”雌代雄鸣则家尽,妇夺夫政则国亡”,因此竭力反对;无独有偶,道家对武则天更是不假颜色,首先,一笔写不出两个「 ”李”来,李唐为了宣扬「 ”君权神授”,标榜政权的合法性,生硬将道家的老子认为祖宗,唐高宗更是封李耳为「 ”太上玄元皇帝”,就连道家经典《道德经》也被列为科举考试的必考科目。

道教为投桃报李,自然不遗余力的维护李唐政权。就在武则天垂帘听政的时候,老子在䝞州显灵,告诉洪州豫章县民邬元崇:「 ”我是太上老君,汝帝之祖”,命邬元崇传语武则天,「 ”国家祚永而享太平,不宜有所谮也。”武则天得报心中自然不喜,却也不敢做的太过分,只是将邬元崇幽禁了事。 既然无法在儒家纲常中找到自己上位合理的依据,道家跳出来公然表示反对,武则天无奈之下只好寻求自己最为熟悉的佛家支持了。

永昌元年(689),在武则天的授意下,沙门薛怀义、法朗等九人伪撰《大云经》四卷进呈朝堂,公然宣称武则天「 ”乃弥勒佛下生,当代唐为阎浮提主”(佛教称人世间为阎浮提,阎浮提主即是人世之主),大讲特讲武则天不但要以「 ”女身”成为统治天下的帝王,而且将来还要作佛。

三千大千世界,有无数的佛,武则天为什么单单选择了弥勒佛呢?

其中又有何玄机呢?原来,据佛经记载,弥勒原本就是释迦牟尼的弟子,却先佛入灭,待到未来将从兜率天下生人世,继释迦牟尼弘扬佛法的(故称未来佛)。释迦牟尼佛在灭寂时,将衣钵传与迦叶,是要他转交未来佛弥勒的。弥勒佛在龙华树下广传佛法,普度众生,令信徒「 ”谷食丰乐、人民炽盛”。 按佛家的说法,入灭前的弥勒虽是个菩萨,但他在将来指定是要成佛的,他就是释迦牟尼指定的接班人。弥勒在世的时候,「 ”人寿四万八千岁”(女子五百岁才出嫁),大地平坦、树上生衣,绝无瘟疫疾病,一种七收,风调雨顺五谷丰登,世上人人向善、崇敬佛法。 一句话,弥勒作佛的未来时,就是天下士民心中无限美好的理想国时代,就是儒家描摹的大同社会,道家宣扬的太平世界。 武则天得到《大云经》如获至宝,立即命令天下各州都要建立大云寺,又度一千僧人祝贺「 ”佛”的美言。

佛教为武则天顺利上位提供了法理上的依据,就在《大云经》颁行天下的第二年,武则天即一脚踢开儿子自立为帝,改国号为「 ”周”,改元「 ”天授”,成了华夏历史上的第一位女皇帝。 因为佛教为武则天的称帝立下了汗马功劳,所以她一反李唐「 ”道在佛先”的成例,开始大力尊崇佛教,明确规定先佛后道,不断利用佛教巩固维护其统治,开创了自佛教传入我国以来的又一个兴盛时期。

武则天奉佛而登极,称帝后更加崇佛,在她君临天下的十余年间,佛门与宫门是相通的,因此也为后人诸多病诟。至于武则天是否私德有亏,则不在本文讨论范围了。 另,早期的弥勒佛像为「 ”唇厚鼻隆、目长颐丰”的挺然丈夫相;武则天时代则为面部丰满圆润、嘴角微笑眉修长,双目温婉慈祥、雍容大度的女相;五代之后,才出现人们最为熟悉的颈短体胖、袒胸露乳的形象。当然,这是题外话了。

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