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盘点古代人过生日时的各种习俗

日期:2017-07-12 来源:故宫历史网 编辑:阿名 阅读:

现代人过生日,大部分是吃蛋糕、吹蜡烛外加唱生日快乐歌,而其实这些习俗,都充满了西方的影子。关于过生日吃蛋糕,有这么一段传说。在公元前的欧洲,人们坚信生日时,灵魂会被邪魔入侵,所以在这一天会邀请亲朋好友吃饭聚餐,而这个时候会拿出蛋糕来招待客人。在那个时候,蛋糕还属于奢侈品,比较名贵的,只有在这种大型的聚会上才会享有,而大多也是皇室贵族才会有这个资本。

点蜡烛,也是起源于古希腊的一个传说。人们都信奉月亮女神阿耳特弥斯,一到她的生日庆典,人们都会在祭坛上供放很多蜂蜜饼,并点亮蜡烛,用蜡烛的光来代表月亮的光辉,营造一种神圣的氛围,以表示对月亮女神的崇敬。而这种习俗逐渐传到了过生日时点上蜡烛,将美好的愿望赋予孩子的身上。

还有另外一种说法是,在生日蛋糕上要点上与岁数相同的蜡烛,然后再由寿星一口气吹灭蜡烛,据说,这是因为古时的欧洲人相信烟是能够升入天堂的,许愿后一口气吹灭蜡烛,那么自己的愿望就随着烟一同升到了天堂,这样愿望便可实现了。

至于生日快乐的歌曲也是起源于一首原本与生日无关的乐曲里。有这样姐妹俩,一个叫玛德里德·希尔,是路易思维尔市的一名幼儿园教师,一个叫柏蒂·希尔,是该校的校长。姐妹俩曾经一起写过一首歌,歌名为“大家早上好”。这首歌由于其欢快的旋律,迅速在儿童中间流传开来。

1893年,两姐妹发表了一部歌曲集,题名为“幼儿园的故事”。31年后,一个名叫罗伯特·H.科尔曼的男士未经姐妹俩的允许,私自出版了这首歌。更糟糕的是,他在这首歌后又加上了一段,即大家熟悉的“祝你生日快乐”,科尔曼先生增加的第二段歌词使这首歌很快就十分流行。最终,姐妹俩的第一段歌词消失了。“祝你生日快乐”,这首惟一的生日歌完全取代了姐妹俩原来的歌曲。

玛德里德于1916年逝世后,柏蒂与其另一个妹妹杰西卡出面将科尔曼先生告上了法庭。最终这首歌被赋予了版税。好像感觉今天我们在进行的生日礼节,基本都脱不开西方的影响。那么,我们中国的古人在过寿时,又有哪些习俗呢?恐怕现在很少有人知道了吧。

在我国古代,生日即诞辰、诞生日,老人的生日叫寿诞。古代生男孩要在门左边悬上一张弓,所以男子的生日又称“悬弧日”、“悬弧之辰”。北朝以前没有过生日和祝寿的风俗。《诗·小雅·蓼莪》载:“哀哀父母,生我劬劳。”生日那天,要思念父母生养的艰辛,作哀戚状,是不能宴乐庆贺的。

不过,先秦两汉盛行随时随地向人献酒、献金上寿的礼俗。《诗经》中有许多上寿的记载。如在《诗·大雅·江汉》中:“虎拜稽首,天子万年。”又《诗·小雅·天保》:“如南山之寿,不骞不崩。”《诗·豳风一七月》:“跻彼公堂,称彼兕觥,万寿无疆。”这里是分别向天子、贵族、主人上寿。

战国时期燕国太子丹为了刺杀秦始皇,请荆轲喝酒,“酒酣,太子起寿”。鸿门宴上,范增为刺杀刘邦,召项庄“人前为寿”。祝寿时,往往会伴随着送寿礼。战国严仲子请聂政刺杀侠累,“奉黄金百镒,前为聂政母寿”。战国时期齐国人鲁仲连帮助赵国解邯郸之围,赵国平原君“以千金为鲁连寿”。

然而,需要注意的是这些都是随时献酒祝寿的习俗。祝寿、献酒和献金上寿,虽有祝愿健康长寿之意,但都不是在生日这天进行,只是单纯地上寿,而不是庆祝寿诞。

生日这天就不庆祝了吗?也不是,但一般给孩子在儿童时期居多。《汉书·卢绾传》记载了卢绾的父亲与刘邦的父亲同住一里,交情极深。俩人的妻子在同一天分别生下了卢绾和刘邦,里中父老备羊酒为他们祝贺,文曰:“及高祖(刘邦)、绾壮,学书,又相爱也。里中嘉两家相爱,生子同日,壮又相爱,复贺羊酒。”这“复贺”的时间也就是指的两个孩子的出生纪念日。

南北朝的江南地区,有着“试儿”的风俗,应该算是过生日的雏形。在北齐颜之推的《颜氏家训·风操篇》有这样的记载:

江南风俗,儿生一期,为制新衣,盥浴装饰。男则用弓矢纸笔,女则用刀尺针缕,并加饮食之物及珍宝服玩,置之儿前,观其发意所取,以验贪廉愚智,名之为“试儿”。亲表聚集,致宴享焉。

其实,也就是我们现在俗称的“抓周”。唐宋时,这种“试儿”风俗传到北方。北宋初大将曹彬周岁时,父母把各种玩具、器物、干戈、弓矢、纸笔等放到他面前,任他自己抓取。曹彬左手执干戈,右手提一祭祀用的俎豆,一会儿,又拿了一枚做官的大印,其他连看都不看一眼,在场的人都大吃一惊。

《颜氏家训·风操》记载周岁试儿后,接着说:自兹以后。二亲若在,每至此日,常有酒食之事尔。无教之徒,虽已孤露,其日皆为供顿,酣畅声乐.不知有所感伤。梁孝元年少之时,每八月六日载诞之辰,常设斋讲。自阮修容薨殁之后,此事亦绝。

当时过生日只有两种情况,一种是双亲在世,生日那天设酒庆贺,父母去世后,就不再过生日了。另一种是所谓的“无教之徒”,亦即民间,父母去世后仍置酒乐,庆祝生日。所以,顾炎武的《日知录》卷十三讲:“生日之礼,古人所无。至齐梁间,乃行此礼。”

《隋书·高祖记》记载隋文帝曾下诏:“六月十三日,是朕生日,宜令海内为武元皇帝、元明皇后断屠。”这里的“武元皇帝”和“元明皇后”是杨坚的亲生父母杨忠和吕氏。杨坚在生日当天要求举国吃素以此追思双亲,哀戚如此,燕乐更无从谈起。

把生日搞成庆贺活动的习俗起源于南方地区,以儒学为根基的中原地区对这种习俗是相当排斥的。此外,据史书上记载,唐太宗坚持不搞生日庆贺,他提倡“感伤”反思,这说明即使是在隋唐大一统的历史条件下,虽然生日祝贺的习俗礼仪已从江南传遍全国,但依然有许多人维护传统,不搞生日庆典。

而唐太宗的后人们则不这么认为。据清朝钱大昕《十驾斋养新录》卷19考证,封建帝王确定在生日举行大型祝寿活动始于唐朝中期。729年农历八月,唐玄宗置酒宴招待群臣,庆祝自己的生日。宴会后,尚书左丞相源乾曜、有丞相张说率文武百官上表,请以玄宗生日八月五日那天为“千秋节”。

此后,唐朝皇帝不但在生日祝寿,而且除唐德宗外,都为生日取了专用的名称。如唐肃宗生日叫“天成地平节”,唐武宗生日叫“庆阳节”,唐宣宗生日叫“寿昌节”,唐昭宗生日叫“嘉会节”等等。

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