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锦衣卫和东厂西厂之间的关系

日期:2022-05-19 来源: 编辑:流萤 阅读:64 次

在明朝,有两大臭名昭著的特务机构,分别是锦衣卫与东厂,其实明朝还有一个与东厂相似的西厂,而东厂西厂都是由宦官执掌的,在影视剧中,经常看到锦衣卫与东厂的冲突,突出东厂的暴虐,那么历史上锦衣卫和东厂、西厂之间的关系是什么呢?

锦衣卫和东厂、西厂之间的关系

东厂、西厂和锦衣卫是明代在刑部、都察院、大理寺这三个司法机关以外设置的直接听命于皇帝,执掌“诏狱”的特务机构,并成为厂卫机构。

锦衣卫,皇帝的侍卫机构。前身为太祖朱元璋时所设御用拱卫司。明洪武二年(1369年)改设大内亲军都督府,十五年设锦衣卫,作为皇帝侍卫的军事机构。

西厂在明朝历史上只短期存在过,明宪宗成化年间成立了一个新的内廷机构——西厂。其势力甚至超过了老前辈东厂

西厂仅仅成立5个月就被撤销,只相隔一个月宪宗又恢复西厂。明武宗继位后,大太监刘瑾掌权,宦官势力再度兴起,西厂复开,刘瑾倒台,武宗才下令撤销西厂。西厂作为一个临时产品,就这样在历史上永远地消失了。

锦衣卫的首领称为指挥使(或指挥同知、指挥佥事),一般由皇帝的亲信武将担任,很少由太监担任。属于外臣。而东厂、西厂的首领是宦官,即内臣。

在与锦衣卫的关系上,东厂后来居上。由于东厂厂主与皇帝的关系密切,又身处皇宫大内,更容易得到皇帝的信任。锦衣卫向皇帝报告要具疏上奏,东厂可口头直达;皇帝还赋予东厂督主以监督锦衣卫人员的权力。东厂和锦衣卫的关系,逐渐由平级变成了上下级关系 。在宦官权倾朝野的年代,锦衣卫指挥使见了东厂厂主甚至要下跪叩头。

东厂、西厂与锦衣卫共同点是监视、侦查、镇压官吏的不法行为,即“巡查缉捕”。

总之,出于专制政权的内部需要,皇帝需要一个独立于官僚机构之外的势力供自己使用,东厂、西厂与锦衣卫都是这样的机构。

锦衣卫创立于洪武十五年(1382年),是明朝特有的军政情报搜集机构。锦衣卫主要职能为侍卫仪仗和巡查缉捕,其首领称为锦衣卫指挥使(正三品),一般由皇帝的亲信武将担任,直接向皇帝负责。锦衣卫可以逮捕任何有嫌疑的对象,并在诏狱中对其进行不公开的审讯,三法司(刑部、大理寺、都察院)均无权过问。

东厂创立于明成祖朱棣执政时期。当时朱棣觉得,和身处宫外的锦衣卫相比,自己身边的太监更为可靠,而且太监都在皇宫之中,联系起来也更加方便。于是在永乐十八年(1420年)十二月,朱棣设置了一个称为“东缉事厂”(简称东厂)的新特务机构,由自己的心腹太监担任东厂首领,即提督东厂太监。东厂内部的人则尊称其为厂公。

东厂的职能是监视官员、社会名流、学者等各种政治力量,并有权将监视结果直接向皇帝汇报。东厂的侦缉范围非常广,从朝廷会审大案,到朝廷各个衙门都有东厂人员坐班,监视官员们的一举一动。

从理论上说,东厂和锦衣卫属于并行机构,不存在上下级关系。但实际上,东厂的权威要高于锦衣卫。尤其到了明朝中后期,提督东厂太监个个权倾朝野,比如著名的王振、刘瑾、冯保、魏忠贤、曹化淳。所以,锦衣卫在无形之中就矮了东厂一截,甚至还有锦衣卫指挥使拜东厂厂公为干爹的。

明宪宗时为加强特务统治,于成化十三年(1477年)设立了“西缉事厂”(简称西厂)的特务机构。西厂的职能是侦查臣民的言行,并可以对疑犯进行拘留、用刑。西厂成立后不久,权势就超过了东厂,后来在群臣的强烈反对下,被迫撤销。正德元年(1506年)西厂又被复开。五年后,提督西厂太监刘瑾倒台,西厂再度被撤销。作为一个短命的特务机构,西厂只有两任提督,分别是汪直和刘瑾。

除了锦衣卫、东厂、西厂外,明朝还存在过一个叫内行厂的特务机构,是由太监刘瑾设立的。内行厂除监察臣民外,锦衣卫、东厂和西厂也在监察之例,权势居东、西厂之上。不过刘瑾倒台后,内行厂和西厂同时被撤销,一共只存在了五年。

明朝的这几大特务机构有效的维护和捍卫了皇权的至高无上。但同时也因为这些特务机构的权限过大,经常滥用私刑,制造冤假错案,所以导致了它们在明代社会上的评价非常差。

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