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法门寺为什么被称为关中塔庙始祖

日期:2021-07-12 来源: 编辑:流萤 阅读:0 次

法门寺位于中国西北部的渭北黄土高原扶风县城北10公里的法门镇。如果将现在的法门寺和别的寺院相比,它并没有什么奇特之处,但在唐代,法门寺因安置释迦牟尼佛指骨舍利而成为举国仰望的佛教圣地。

大唐皇室投入巨额资金,将寺院建得美轮美奂,在巍然屹立、壮观秀美的宝塔下,寺院有殿舍楼阁、花草幽径,琳琅满目,设计周密,布局得当,气象万千。前后二十四院,房屋数千间,和尚上万人,诵经念道,香烟缭绕,笙管鼓乐喧天。如今,当年的胜景只能在脑海中想象,但笼罩在法门寺上的神秘光环却丝毫未见褪色。

相传在夏商周时期,周朝的周武王在宰相姜子牙扶助下,伐纣兴周,世风崇雅,国泰民安,成康之际,也是一片欣欣向荣的景象。后来,由于周王贪图美色,过着花天酒地的腐败生活,老百姓处在水深火热之中。扶风镇美阳村有个姓法、名阿门的穷苦书生,他眼见国家败落,豪强横行,盗贼四起,民不聊生,于是他暗下决心要救民于苦难之中。

法阿门听说西方天竺国有如来真佛,能够救苦救难,感化了天竺国王阿育王,使其放下屠刀,立地成佛。于是,他在岐邑东南角修了座佛庙叫法门寺,教化人们向善,希望能够感化周王。可惜周天子认为自己是主宰尘世的真龙天子,法阿门所宣扬的是“异端邪说”,将法阿门捉来问罪,法阿门相信自己有神灵保佑,临阵不惧,拱手诵道:“天皇皇,地皇皇,佛法无边喜降祥,行善去恶人心畅,国泰民安天下扬!”

周王听了大怒,砍去法阿门的双手、双脚,割掉他的鼻子、耳朵,挖了他的眼睛,残忍地杀了法阿门,烧了庙。如来佛知道了,忧虑而死,临终嘱咐阿育王:将他的尸骨分装84000个千宝匣中在世界各地修塔瘗贮。

岐邑城内在法阿门被杀的地方一夜之间升起了一座金光四射的佛骨宝塔。周王看到这一奇迹,又听到阿育王的事迹,也开始信起佛来,在塔的周围修复了法阿门建的佛庙,并称之为阿育王寺。人们为了纪念法阿门为佛教事业捐躯,将阿育王寺尊为皇家礼佛之地,并将阿育王寺改名法门寺。

还有一则传说:周都岐邑一夜之间冒出佛塔以后,周王与人们认为是夷狄神骨的建筑,于是将它铲去,次日塔又冒出来,再将它铲去,第二天又冒出了新塔。这样像割韭菜一样铲了一茬又出一茬,人们觉得奇怪,终于被佛塔的顽强精神所折服,允许它存在了下来。

上述两则传说固然不可全信,它们只是说明佛教传入中国有一个漫长而艰辛的历程,那么法门寺又建于何时呢?

据清顺治十年一则重修法门寺钟楼的碑文记载,法门寺建造时间是天竺佛法和佛骨从西方传入中国的时候。可见佛教与佛骨是同时传到中国,只是佛经入了白马寺,佛骨贮于美阳阿育王寺塔中。岐山西五里有一佛指沟,有关这一地名来源世代流传有两则说法:一说唐皇帝迎佛骨于此;二说岐山有则传说“先有佛指沟,后有法门寺”,说是佛指骨西来停留于此。

因佛指骨须选择地点建塔瘗贮,工程绝不可能像佛家所说“阿育王使鬼役一夜建成”,而是需要一定的时间。佛指沟在岐山县西五里凤鸣岗下,周公庙南,卷阿水边,正当丝绸之路关中道上,离法门寺不过百里。佛指骨在此停留,等阿育王寺舍利塔修成后移入是意想中事,这和佛经运到洛阳后停留在鸿胪寺中,等白马寺建成后再移入的情况很相似。

依据石碑推测,法门寺舍利塔很可能建立于此时,史料记载法门寺是先建塔后建寺的。历史学家们还发现了许多证明法门寺建于汉代的线索。一方面,汉代建筑材料的发现。法门寺塔、地宫和殿堂建筑,在千年的岁月中不断遭到破坏,但也得到一次又一次的重建:地宫是唐代重修确切无疑,原十三层砖塔在明代改木塔为砖塔史实确凿,殿舍也多为明、清时重建。

但是,在砖塔塌毁的砖中发现有汉砖、汉瓦和瓦当,另外,法门寺又发现了汉代时献神实物,这些都可以说是法门寺塔建于汉代的有力证明。法门寺在唐代繁华无比,宛如昙花一现,此后再也不复往日雄风,但由于法门寺建寺时间远远早于同类寺庙,此一点就足以让人刮目看,故独享“关于塔庙始祖”的美名并不为过。

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