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美人鱼原型的儒艮在中国功能性灭绝的原因

日期:2022-08-26 来源: 编辑:流萤 阅读:227 次

被认为是美人鱼原型的儒艮在中国已经灭绝。物种灭绝再一次上演,许多人都深感惋惜。该生物是一种海洋草食性哺乳动物。它长得与海牛类似,但有一条类似鲸鱼的尾巴,因为需要定期浮出水面呼吸,因此常被水手误认为是美人鱼。那么美人鱼原型的儒艮为什么会在中国灭绝呢?

美人鱼原型的儒艮在中国功能性灭绝的原因

儒艮是一种海洋草食性哺乳动物,特别依赖海草。但由于工业污染、沿海开发、过度捕捞及气候变化,海草栖息地正在迅速退化。此外,捕鱼和船只撞击也是儒艮活动减少的原因之一。1988年,儒艮被中国列为国家一级重点保护动物,然而自2008年以来,已没有儒艮在中国出现的记录。中国近岸最后一次儒艮记录,出现在海南岛的文昌东郊椰林。科学家调查研究后认为,儒艮在中国已经功能上灭绝,这意味着“它已不再能自我维持生存”。

而我国海域到底还有没有,可能也是一个未知数。在这一次——儒艮在中国被宣布“功能性灭绝”之下,也有不少的学者说,可能需要考虑在野外灭绝的定义了。因为自从2008年发现以后,并没有一个实际性的证据来确定,我国海区到底还有没有。所以,有可能儒艮在中国海域已经彻底灭绝了。

灭绝原因一:海草栖息地退化

儒艮特别依赖海草,这是一种特殊的海洋栖息地,但由于人类从沿海开发到水污染的影响,它正在迅速退化。海草床也容易受到一种称为“富营养化”的过程的影响——由于人为增加水中的营养物质(例如来自污水),导致藻类大量繁殖。这降低了光穿透海水的能力,从而阻止了海草的光合作用。

自1988年起,儒艮被列为国家一级重点保护动物,同时把海草的恢复认为是一项重点保护工作,包括在广西建立儒艮和其他濒危海洋动物群的海草保护区。但恢复过程可能很漫长,而且对于居住在那里的儒艮种群来说可能已经为时已晚,在制定出有效的保护行动之前就可能会发生灭绝。

灭绝原因二:人类活动的影响

狩猎、捕鱼、船舶撞击、被渔网困住导致溺毙,也是导致儒艮数量减少的原因之一。

儒艮的种群在规模减少最为关键的原因还是受到了人类的影响最强,由于儒艮的肉可以食用也可以用来榨油,骨可雕物,皮可制革,自四千年前起,人类便开始对儒艮的捕杀,导致儒艮数量非常稀少了。儒艮这种生物的繁殖能力也比较差,并且在一次只能产一胎,并且妊娠期约13个月,前后两次产仔的时间间隔约3-7年。人类捕杀一头是非常简单的事情,然而它们的繁殖却要数年才行。所以,只要人类开展大规模地捕杀,那基本上就能够很快将其消灭。

从全球的分布情况来看,除了澳大利亚的儒艮相对较多之外,那里约有85000头儒艮,全球其他区域也基本看不到了。而我国海域到底还有没有,可能也是一个未知数。在这一次——儒艮在中国被宣布“功能性灭绝”之下,也有不少的学者说,可能需要考虑在野外灭绝的定义了。因为自从2008年发现以后,并没有一个实际性的证据来确定,我国海区到底还有没有。所以,有可能儒艮在中国海域已经彻底灭绝了。

也有物种从被认为的“功能性灭绝”状态下,通过人为干预下恢复过来的例子,例如曾经介绍过的戈梅拉巨蜥与豪勋爵岛竹节虫,但个例发生的情况是极低的。能恢复过来的物种一般为陆栖物种,而生活在水中或者飞行的物种往往因为其生活半径大、生存环境复杂、生理习性难以掌握等客观因素,想要通过人为干预恢复种群的难度呈几何倍数的增加。

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