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晚清大饥荒真的是干旱、人口多造成的吗?

日期:2018-01-11 来源:故宫历史网 编辑:阿名 阅读:

翻开晚清史书,饥荒记载并不多。但翻开各地的县志,饥荒则经常有。尤其是各种洪灾、旱灾、蝗灾的发死,县志里随处可见。或许这些都是各地的小饥荒,难以引发重视。真正波及数省、持绝时间长的大灾荒则比拟罕见。晚清时期同样发生过如许的这种大悲剧。

1875年,光绪即位。而据史料记载,这一年,华北、中原及陕西等北方地区开始出现大面积干旱。干旱持续了三年,最要命的是波及到了南方,江苏、安徽、甘肃、四川等地。也就是说,大半个中国都笼罩在干旱的恐怖气氛中。几百年一遇的大旱,受灾国民高达2亿人,直接形成1000万人被饿死。仅山西就饿死了三分之一,达500万人之多。惨痛程度在清朝建国以来闻所未闻。

多年的干旱导致境地干涸、庄稼绝收,终极导致饿殍遍野。根据事先的记载,这次大饥荒可谓“赤地千余里,饥平易近五六百万之众,古所未有”。灾区饥民为了存活,竟然将小石子磨粉,和面为食。或者直接取观音白泥为食。然而,没过几天,饥民就会因泥性发胀而死。1876年12月11日 《申报》对山东灾荒进行了报道,“饥黎鬻妻卖子流离死亡者多,其苦不堪言状。”

朝廷派前工部侍郎阎敬铭到山西视察灾情。一路千里,所见百姓都形同枯槁,耳边环绕的则是各种堕泪与惨叫。“枯骸塞途,绕车而过,残喘呼救,望地而僵”。

最惨烈的莫过于人吃人,易子而食的人伦悲剧。当所有能吃的、不能吃的都被吃光以后,人类只能互食,“饥则掠人食”。当有的家庭饿死人后,其他人便将亲人的尸身分食,活人吃死人还好理解,最残忍的莫过于将老人与孩子杀死后吃掉,甚至还会出现抢死人的闹剧。最恐怖的是,一些外来人总会莫名其妙失踪,原来都被当地饥民弄死吃掉了。在饥饿与生死眼前,一切人类的规则、尊严、禁忌都不复存在,人间变地狱,饥民成了魔鬼。

为何会引发如此大面积的严重灾荒呢?最普遍的说法就是持续多年的干旱。对于干旱的记载,各地的通志、县志都有广泛记载。比如四川《南江县志》记载了川北的旱情:“丁丑岁,川之北亦旱,而巴(中)、南(江)、通(江)三州县尤甚……赤地数百里,禾苗焚稿,颗粒乏登。”但干旱真的是主要缘由吗?

或许那时的临盆力比较低,但也不至于持续干旱三四年,而且还是波及半个中国。从人类有气象记录以来,根本没有相似的记载。风调雨顺难求,但如此惨绝的干旱的也不会发生。发生如此长时间、大面积的干旱必定是人祸。一个重要的原因是,后面无数次大灾荒都证实了始于人祸这个道理。

另有专家提出了生齿过多的原因。这个更搞笑。此说法以为,当时人口爆炸性增长,土地过度开垦严重,毁坏森林、水利,最终导致发生大灾荒。人口确实增长较快,那个时期,中国的人口已经达到4亿,仅北方五省发生灾荒的人口就达1亿人。但这种说法根本不值得反驳,也站不住脚。目下当今中国有13亿人,人口岂不是更超载,人均土地岂不是更少,生产效率岂不是更低、毁坏水利岂不是更甚。按这种说法,现在的中国百姓根本没法活,年年要闹饥荒。

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