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武庙七十二将系列之吴汉:刘秀手中的一把刀子

日期:2017-09-12 来源:故宫历史网 编辑:阿名 阅读:

汉性强力,每从征伐,帝未安,恒侧足而立。诸将见战陈不利,或多惶惧,失其常度。汉意气自若,方整厉器械,激扬士吏。帝乃叹曰:“吴公差强人意,隐若一敌国矣!”——《后汉书·吴汉传》

译文:

吴汉性格好强、每次出征,刘秀都放心不下。诸将见战阵不利,有的便惶恐畏惧,没有了往日的气度。而吴汉意气如常,整理武器,审阅兵马。刘秀知道后叹道:“吴公颇能振奋人的意志,他的威望抵得上一国军队。”

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周信芳先生有一出著名的剧目,名叫《斩经堂》,又叫《吴汉杀妻》,其中最出名的一句唱词是:从中降下无情剑,斩断夫妻两离分。

《斩经堂》的主要剧情是——

潼关总兵吴汉娶了王莽的女儿,当上了驸马。一次偶然的机会,母亲告诉吴汉,吴汉的父亲正是死在王莽手中。母亲命令吴汉杀妻报父仇。吴汉面对正在经堂诵经的妻子,不忍下手,把实情和盘托出,贤淑的妻子为了不让吴汉难做,自刎而死。之后,吴汉的母亲也上吊自杀。后来,吴汉死心塌地追随刘秀去打天下,成为东汉中兴的名将。

就算王莽有罪,他的女儿又有什么错?

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其实,这出戏完全是虚构的。

历史上有吴汉这个人,他也的确是汉室中兴的名将,但吴汉当驸马,进而杀妻的事纯粹是子虚乌有。

真实历史上,吴汉出身贫苦,是一个有些匪气、又很讲义气的人。

吴汉先是拼死挣活混了个乡镇干部(亭长),后来因为手下小兄弟犯法,逃到北方贩马,结交绿林豪杰,闯下不小的名声。

自称汉室皇族的刘玄建立更始政权,派人招降河北,吴汉因为自己的名气当上了县长。

这个时候,未来的光武帝刘秀也和哥哥一起,在更始政权中任职。

也正是在这一年,王莽被杀,新朝灭亡,群雄逐鹿的大幕拉开。

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吴汉投奔刘秀是一个很离奇的故事。

当时,全国上下、蛇虫鼠蚁都在抢地盘。在河北,主要是刘秀和一个名叫王郞的家伙PK。

之前,吴汉根本没见过刘秀,纯粹是道听途说,就一门心思要投入刘秀门下。(这是运气呢?还是眼光?)

吴汉说服了渔阳太守,但其他官员却觉得刘秀势单力薄,没前途,而且当时不管是刘秀还是王郞,都没有表达招抚的意思。

吴汉找到一个书生,伪造了一封刘秀招抚渔阳的“亲笔”书信,然后让这个书生冒充信使,还添油加醋地宣扬了刘秀的光辉事迹。

就这样,整个渔阳郡,加上邻近的上谷郡,一起上了刘秀的“船”。

吴汉和两个郡的精锐部队一起,一路战斗,一路追赶刘秀,终于追上了刘秀,赶上了刘秀围歼王郞的邯郸之战。

邯郸城破,王郞被杀,吴汉一举封侯。

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吴汉一生都充当了刘秀手中一把刀的角色,一直战斗在刘秀军的主攻方向上。

刘秀派吴汉到幽州征兵,吴汉出其不意干掉了阳奉阴违、从中作梗的幽州老大苗曾,为刘秀带来精锐的北方突骑。这支有着雇佣军性质的骑兵部队后来成为刘秀制霸天下的重要王牌。

刘秀在河北开辟大好局面,更始政权派尚书令谢躬来摘桃子。刘秀定计,吴汉出手,斩杀谢躬,使刘秀得以全盘掌握河北的兵权。

之后,吴汉以武装部队总司令(大司马)的身份,战河北,收河内,东击刘永,西讨隗嚣,平定蜀中,再征成都……南征北战,功勋卓著。

后来,汉明帝刘庄追思他老爸刘秀的各位功臣,把二十八位有功将领的画像放在南宫云台,称为“云台二十八将”,这二十八位有功将领还一一对应天上的二十八星宿。

吴汉排名第二,对应星宿是“亢金龙”。

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从名气上说,“云台二十八将”比唐朝的“凌烟阁二十四功臣”要逊色不少,从真实实力上相比也是如此。

所谓“云台二十八将”更多是战术层面的,算是二流,和真正的名将还是有差距的,排名第二的吴汉也是如此。

吴汉的特点是勇敢为主,智谋一般。

在一次战斗中,吴汉坠马,伤了膝盖,兵败回营。手下对吴汉说:“大敌在前而公伤卧,众心惧矣。”吴汉勃然而起,杀牛飨士,大吃一顿,对大家说:“今日封侯之秋,诸君勉之!”再度出战,以少胜多,击败了敌军。

吴汉确实英勇善战,但考虑到当时面对的敌人不是豪强地主,就是起义农民,战斗力有限,真正有些难度的也就是偏安一隅的隗嚣和公孙述。

从这一点上来说,善战也是要打点折扣的。

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光武中兴时期,真正的名将其实只有一个人,那就是刘秀自己。

因为包括吴汉在内的“名将”们大多数都缺乏战略眼光,刘秀很多时候,变身后世的常凯申,喜欢“遥控指挥”。

刘秀的“遥控指挥”还是很显示水平的,吴汉就因为不听刘秀的安排,遭遇过两次不小的败仗。

刘秀西征隗嚣的时候,大军将隗嚣团团包围。刘秀眼看大局已定,东归洛阳。

临走时刘秀嘱咐吴汉,围城是个长期的活儿,千万要注意后勤的粮食供应。吴汉不以为然,觉得没那么严重。

后来,粮食短缺,士兵逃亡,敌军的援兵又赶到。

如果不是同属“云台二十八将”的岑彭拼死断后,吴汉大军很可能被包了饺子。

讨伐公孙述的时候,吴汉本来是作为后军支援的,但没想到前锋两位将领来歙和岑彭先后遇刺身亡,吴汉不得已统领全军。

战事本来挺顺利的,但在成都城下,吴汉遭遇了一生中最惨痛的失败。

刘秀告诫吴汉,不要轻视敌军的战斗力,要以逸待劳,耗尽敌军的士气之后,可以一战而胜。但吴汉依然有自己的主意,他居然把部队一分为二,分别驻扎在大江两岸。当远在洛阳的刘秀得知吴汉的安排时,大惊失色:“比来公千条万端,何意临事勃乱!”看你吴汉挺能耐的,怎么这么胡来!但已经来不及了。

公孙述派死士五千人当面诱敌,另出奇兵偷袭汉军后路,吴汉大败,连自己都掉到江里,几乎淹死,最后是揪住马尾巴,才逃上岸。

后来,眼看粮草不继,吴汉准备撤军,公孙述居然身先士卒主动冲锋,一刀下去,胜利意外来到。

不过,之前丢人的战败已经不可更改。

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《后汉书·吴汉传》中有两处提到了吴汉的性格。

其一,“为人质厚少文,造次不能以辞自达”,吴汉很质朴,没什么文化,一着急往往说都不会话了。

其二,“性强力”,吴汉这个人很强势。

这样的人,表达观点最直接的方法一定是用手里的刀子说话,这样的性格也造就了吴汉军旅生涯的两个污点:纵兵劫掠逼反邓奉和屠城成都。

吴汉在攻击南阳的时候,纵容部下掠夺乡民,搞得民怨沸腾,结果逼反了刘秀的外甥邓奉,能把自己人逼反,也是没谁了。

吴汉在经历惨痛失败之后,终于击破成都。自己战败的耻辱,当年战友岑彭的遇刺,新仇旧恨,让吴汉大开杀戒,“屠成都,夷述宗族及延岑等。”

名将成色再打折扣。

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吴汉是刘秀手里最好用的一把刀子,或许并不是十全十美,但一贯的忠心足以弥补一切。

好用就是合适。

延伸阅读:

《吴汉杀妻》

《吴汉杀妻》,大体是说:汉朝潼关总兵吴汉,娶了王莽的女儿为妻。王莽篡位以后,下令捉拿汉宗室刘秀。吴汉守关时捉住了刘秀,正要送去报功,他的母亲告诉他说,王莽是他的仇人,他的父亲是被王莽杀害了的,那时他年纪太小,不懂事,现在应该为父报仇,并且命令他杀死王莽的女儿,扶助刘秀恢复汉室的江山。

吴汉持剑去杀妻,正好其妻在经堂念佛。吴汉不忍杀她,就将实情告诉她。于是,王莽的女儿就自刎而死;吴汉的母亲为了促使吴汉下决心,也上吊自杀了。这样,吴汉果然死心塌地随刘秀去打天下,后来成为所谓中兴名将之一。

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