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神兽玄武有什么寓意

日期:2022-04-15 来源: 编辑:果果 阅读:475 次

玄武,中国古代神话中的天之四灵之一,又名龟蛇,源于远古星宿崇拜,是指二十八宿按东南西北分为四象中的北方玄武七宿。四象在中国传统文化中指青龙、白虎、朱雀、玄武,分别代表东西南北四个方向。北方玄武于八卦为坎,于五行主水,象征四象中的老阴,四季中的冬季,同时也是天之北陆。

玄武是一种由龟和蛇组合成的一种灵物。玄武的本意就是玄冥,武、冥古音是相通的。玄,是黑的意思;冥,就是阴的意思。

历史渊源

原始社会时期,玄武起源于对古代动物图腾崇拜。无论龟、蛇,抑或神鹿,其原形都是动物。而在所谓动物崇拜说中,仍然认为玄武是龟蛇的合体,有人认为龟、蛇崇拜分别起源于南方和北方地区。

新石器晚期,在黄河下游山东地区开始合流,最后组合为龟蛇合体的玄武形象。或说玄武的来源应从殷墟龟卜的角度去追溯,龟卜的意义是请龟的灵魂到冥间问于先祖,然后把结果带回,以卜兆的形式显示给世人。先祖死后居住于冥,龟的“亚”形腹甲可以代表大地,也可以代表“冥”,神龟因此有了“玄冥”的名称。而“武”、“冥”同音相假,“玄武”即是“玄冥”。

夏朝时期,禹之父母鲧、修己夫妇的象征。孙作云以为玄武源于北方神禺强,其形为龟,后演变为鲧,为鳖氏族酋长,死后化为三足鳖,鳖为其氏族图腾。相传鲧的妻子名“修巳(或作己)”,在古代“巳”与“蛇”是同字,修巳即“修蛇”。

战国末期,《楚辞·远游》注云:“玄武,北方神名”。

最初的玄武指的就是单纯的黑色大龟,并没有涉及蛇。汉代之前,出土的玄武图案都只是神龟的形象。而在汉代以后的壁画、瓦当(古代建筑中屋檐最前端的挡片)、砖雕中,玄武的形象发生了变化,在原有的神龟基础上增加了几条蛇,成了龟蛇结合的图案。西汉时期,《史记天官书》说:“北宫玄武、虚、危”。《史记·龟策列传》载云:“南方老人用龟支床足,行二十余岁,老人死,移床,龟尚不死。龟能行气导引”。再者,北宫玄武七宿之第一宿斗宿,又称南斗。《星经》云:“南斗六星,主天子寿命,亦宰相爵禄之位”。

东晋时期,《抱朴子》载:城阳郄俭少时行猎,坠空冢中,饥饿,见冢中先有大龟,数数回转,所向无常,张口吞气,或俛或仰。俭亦素闻龟能导引,乃试随龟所为,遂不复饥”。晋干宝(316年前后生存)《搜神记》引管辂的话说:“南斗注生,北斗注死”。

东汉魏伯阳(约公元121年前后生)《周易参同契》也用龟蛇纠缪的例子说明阴阳必须配合:“关关睢鸠,在河之洲。窈窕淑女,君子好逑。雄不独处,雌不孤居。玄武龟蛇,纠盘相扶。以明牝牡,毕竟相胥”。

汉以后龟蛇合体的形象,乃是上古崇奉龟或鳖图腾的氏族,与崇奉蛇图腾的氏族相互通婚的遗留。顾颉刚在研究水神颛顼时,谈到了颛顼与真武的关系:“盖颛顼者,北方之上帝,犹今民间所祀之玄天上帝,故北维为其所建,玄宫为其所居。”或以为玄武本名玄冥,是水神。此神的最初本体为鲧。鲧的象征是鳖,别名鼋,鲧鼋省形作“玄黾”,也可写作“冥黾”、“玄冥”。一方面玄冥其音义与海相通,故由水神再变为海神,遂与原来的海神禺强混凝而为一,或为北方之神,或为水神,或为死神。另一方面“玄冥之冥在上古音系中与武相通。因此音近而通假”。

南朝时期,《后汉书王梁传》:“玄武,水神之名”。

北宋时期,传说玄武改名成真武,是为了避宋朝赵家圣祖的讳。北宋天禧三年(公元1019年),《云笈七签》记载:“夫四象者,乃青龙、白虎、朱雀、玄武也。(卷内除已注说外,余并取宜装)青龙者,东方甲乙......白虎者,西方庚辛金......朱雀者,南方丙丁火......玄武者,北方壬癸水。能柔能刚,经云:上善若水,非铅非锡,非众石之类,水乃河车神水,生乎天地之先,至药不可暂舍。能养育万物,故称玄武也。如志士烧炼丹鼎,知此四象者,十方天人莫不瞻奉。古经云“四神之丹”,此是也。”

宋元时期,真武由北宫玄武被抬升至真武真君,再抬升至玄天上帝的宝座,地位日隆。

明朝时期,由北方入继大统的明成祖,视镇守北方的玄武为其护佑之神,在发动靖难之役时就宣称真武之神显灵阴佑燕军,即位后,为宣扬“君权神授”,巩固继统,大肆崇祀真武。由于真武的封号已至玄天上帝,不可能再升级,遂决定对真武的祭祀搞得更为隆重:于京城东北方“并武当山重建庙宇。两京岁时朔望各遣官致祭,而武当山又专官督祀事”。在成祖上述宣传和举措的影响下,全国崇奉真武之风达到高潮,真武庙祀真正遍及天下。

清朝时期,屈大均《广东新语》载:“吾粤多真武宫,以南海佛山之祠为大,称日祖庙。其像披发不冠,服帝服而建玄旗,一金剑竖前,一龟一蛇,盘结左右。盖天官书所称,北宫黑帝,其精玄武者也,或即汉高之所始祠者也。粤人祀赤帝,并祀黑帝,盖以黑帝位居北极而司命南溟。南溟之水生于北极,北极为源而南溟为委。祀赤帝者以其冶水之委,祀黑帝者以其司水之源也。吾粤固水国也,民生于卤潮,长于淡汐,所不与奄髦蛟屋同变化,人知为赤帝之功,不知为黑帝之德。家尸而户祝之,礼虽不合,亦粤人之所以报本者也。”(卷六“真武”条)可见玄武之为水神之典故。

1975年,《重修纬书集成》卷六《河图》:“北方黑帝,神名叶光纪,精为玄武”,“北方七神之宿,实始于斗,镇北方,主风雨”。雨水为万物生长所需,且水能灭火,所以玄武的水神属性,颇为民间重视和信仰。

文化特色

地名

玄武大帝的道场在湖北武当山,所以武汉隔江相持有龟山和蛇山。

图腾文化

龟和蛇在中国古代认为是灵兽,象征长寿,汉朝以前贵族常配以玉制龟佩,在日本受古代中国影响,取名和制作图徽常用龟图案。把二十八宿分成四组,就是东方苍龙七宿、北方玄武七宿、西方白虎七宿、南方朱雀七宿。先民视龙为鳞虫之长,凤为百鸟之王,虎为百兽之长,龟为介虫之、王,四者合称为四灵。

龟壳占卜

古代中国人用黑色的龟壳来占卜,俗称“龟卜”。其大概的意思就是请玄龟去冥间询问祖先一些问题,然后将答案带回,以卜兆的形式显示给世人。

佩饰装饰

龟自古以来便是长寿的象征。这对于追求长生不死的帝王将相有着巨大的吸引力,因此世人常将玉佩雕琢上玄武的图案﹐佩在腰间或挂在脖颈上,以求长寿平安。不仅如此,玄武的艺术形象在其他地方的应用也极为广泛,在铜镜、漆器、石刻、砖瓦等各种工艺品的装饰上都时有出现。

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