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楚国发展史:楚国为何从强盛走向衰亡?

日期:2017-12-26 来源:故宫历史网 编辑:阿名 阅读:

春秋时期,周王朝势力衰落,诸侯群雄并起,众多诸侯国在霸台上此起彼伏。到了战国时期,诸侯间的争霸战争逐渐转变为统一兼并战争,经过两百多年的角逐,最终由秦国扫六合,一统天下。而在战国相当长的一段时期内,与秦国实力相抗衡的还有齐国与楚国,楚国曾经拥有当时最先进的青铜冶铸技术,它的文学独树一帜,它开创的县制引领了国家地方管理制度的大变革。某著名文人也曾说:“假使让吴起在楚国多做得几年,使他的政治得以固定下来,就像商鞅日后在秦的一样,行了二十二年法,虽然死了,法却没有变动,那么战国时代的中国,恐怕不必等到秦国来统一了。”那么,究竟是什么使实力如此强劲的楚国最后一蹶不振,失去了与秦国争夺天下的资本呢?

一、昔日的辉煌

楚人的祖先最早生活在中原地区,商朝时,商朝军队将其驱逐到荆山一带,经过一代又一代人筚路蓝缕的奋进,楚人开始在长江中下游地区安定下来。楚人进取与开拓的精神,使楚国逐渐形成了一种兼容并蓄又富有开创性的独特文化。这种文化使楚国在春秋时期迅速崛起成为五霸之一。

楚庄王时楚国国力一度达到鼎盛时期,甚至向周朝使者询问鼎之轻重,言下之意即意图攫取天下霸权。但随后通过政变上位的楚灵王穷奢极欲、昏暴无能,使楚国逐渐走向下坡路。加之平王时又有伍子胥联吴灭楚,使得楚国几亡。但楚国根基稳固,楚人骨子里继承的先辈们筚路蓝缕的坚韧不屈使楚国经过昭王一代的休养生息后很快得以恢复乃至更甚于前。楚怀王执政前期,楚国通过不断的吞噬和扩张使国土面积一度达到当时的世界第一。且通汉淮可北上中原,过湘江可至滇黔,沿江东下可通吴越,溯江而西可达巴蜀,地理交通条件可谓得天独厚。加上吴起变法的兴起,使楚国国力不断攀升成为当时数一数二的大国。

二、鼎盛的衰弱

楚国的衰弱从吴起变法的失败开始初现端倪。公元前386年,楚悼王任命吴起为令尹主持变法。变法在政治、法律、军事等领域产生了一定的效果。公元前381年楚国联合赵国大败魏国强军。收复陈蔡故地,势力北扩至黄河区域,南平百越,疆域南延至江南地区。是时,楚国“兵震天下,威服诸侯”。

公元前381年,楚悼王病逝,楚国受到变法打压的旧贵族包围王宫,射杀吴起。吴起死后,楚国变法一度出现了停滞,贵族势力重又占据上风,把持政权。变法的失败虽未带给楚国太大的打击,但此后,楚国开始在战国改革变法的浪潮中处于下流,这也就奠定了楚国衰落的起因。

吴起与商鞅的命运何其相似,但商鞅死后,秦国的变法运动不仅没有停滞而且更加蓬勃发展。与商鞅变法相比,吴起变法之所以失败,首要缘于楚国旧贵族势力的强大,变法急于求成,想要在短期内大力打击旧贵族势力,必会引起旧贵族的强力反抗。既不能从根本上压制旧贵族又无法完全调动下层民众的活力,终至只能于表面上作文章。而秦国远处西陲,与戎狄杂居,鲜少受到中原宗族礼制的影响,贵族根基不深,而百姓骁勇善战又能以利兴焉,变法切合时弊,故能推行下去。吴起身为客卿,在楚国没有形成自己的势力,单靠一代君主的极力支持便只得推行一时。但不得不说,后世商鞅变法的成功在一定程度上亦借鉴了吴起变法的经验。

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