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第一奇书《金瓶梅》的另类解读

日期:2019-01-19 来源:故宫历史网 编辑:阿名 阅读:

 《金瓶梅》的英译本早在20世纪30年代已经问世,西方学者对它的研究不胜枚举,普林斯顿大学一位教授把《金瓶梅》列入“明代四大奇书”之中,与《三国演义》、《西游记》与《水浒传》齐名,称其为文化精英作品。西方学者究竟如何解读这本“传奇”小说的 呢?

   《金瓶梅》是对荀子的追思?

美国学者对明清小说的研究开始较早,芝加哥大学芮效卫教授认为《金瓶梅》的作者一定是一位崇信荀子人性恶学说的明代作家,因为这部小说表现出对人性负面的极度悲观的态度。在他看来,《金瓶梅》作者署名为兰陵笑笑生也是很有深意的,意在暗指他对荀子的追思,因为近两千年前荀子曾在那里做过官。 

 西门庆因“气”太粗而致命?

 晚清不是一个简单的“人欲横流”或“人欲解放”的时代。实际上晚清是个非常悖论的时代。也许与以前的历史时期相比它的确可以称得上是一个人欲横流的时代,但同时它也是一个对欲望深具恐惧忧虑的时代。《金瓶梅》恰恰是这一悖论时代的特殊的文学产物。小说一方面对种种人欲泛滥的现象津津乐道,甚至不乏艳羡;另一方面却又对小说人物欲望过度多造成的后果流露出深切的焦虑。

西门庆显然就是这种“过度”最触目惊心的具体表象。如果用小说中所提及的“酒、色、财、气”的概念来分析,欲望大致可分为两大类。酒、色、财属于物质性的欲望,其对象一般都是可触摸的;气则是非物质的欲望,它是无边无际而又不可触摸的。当然这两种欲望在一个人的实际生活中很少是单独存在的。但非物质欲望却是最危险的。西门庆犯的一个致命错误就是“气”太粗。实际上导致他最后丧命黄泉的不是他的性欲失控,而是他总是想要得到他所不能或不应得的。譬如他与奶娘如意私通时,他特意问如意,她是谁的老婆,为了讨好西门,如意急忙说“我今天是你的老婆”。出人意料的是,西门却不领情,坚持要她说她是熊旺的老婆,但今天属于了西门。显然西门庆要享受的是那种占有意识,而且占有的不是一般无主的女人,而是已经有主的,也就是别人的老婆。更有甚者,他还要如意这个被占有者亲口向他自己确认他占有着他不应该占有的别人的老婆。而小说中那位神秘而可见不可及的蓝氏(他同僚的太太)成了自己因气太盛而永远无法满足的欲望的终极象征。他将许多他能轻松得到的女人想象成为那永远得不到的蓝氏,而在非常短的时间内与她们许多人连续发生性关系以解他垂涎蓝氏的饥渴,最后终于脱阳而死,从而验证了小说中的一句看似老生常谈的谚语:“一己精神有限,天下色欲无穷。”

西门庆一个一个地寻找女人去征服,一个到手了以后又不断寻求新的掠取对象,而最终反倒致使他本人为自己无尽的欲望所征服。这里与西方一些有关欲望的理论颇有不谋而合之处。不少西方后现代的理论家认为,与人的需要不同,人的欲望是先于其对象而存在的。

  潘金莲成为敢抗男权的代表?

 从性别的视角来观察,潘金莲是个非常有意思的女性形象。西门庆的死,她当然要负一定责任,因为在西门庆已非常虚弱的情况下,她逼着前者吃下春药,并屡屡与其房事,直至其最后脱阳而死。进而完成了西门庆的因果报应并应验了上面提到的那句谚语。

 从对西门庆实施因果报应这一层面上来讲,潘金莲也许显得并不那么罪恶滔天,因为这是西门庆自食其果的下场,她仅仅是导致这一因果报应得以完成的一个工具而已。从另一层意思上来看,也更具有深意的是,潘金莲是小说中为数不多能敢于直接挑战西门庆男权的女人之一。作为一个所谓的“淫妇”,她同时也是以一个女性欲望主体出现的,提醒读者女人也是有欲望的人,而这种欲望在没有得到应有的满足时,会变得极其危险。况且在西门庆家里这样一个尔虞我诈的妻妾成群的环境中,她的许多作为也是有其特殊原因的。

 贾宝玉与西门庆的相似之处

 许多学者在接触到《金瓶梅》之前,都没有想到小说中会有如此异于印象中中国传统保守妇女的形象。的确小说在纠正正史等大传统书写中给后人造成的错觉方面是有所裨益的。《金瓶梅》作为第一部长篇人情小说所提出了一系列问题:个人欲望的性质极其性别属性、一夫多妻制所造成的种种矛盾、因果报应叙述逻辑的说服力、性描写的合理尺度等。而这些问题是以后几乎每一部人情小说所不可回避的。我们甚至可以将以后问世的每一部重要的人情小说,如《续金瓶梅》、《醒世姻缘传》、《林兰香》和《红楼梦》等,都可看作是对这些问题作间接或直接的回应的企图。

 从《金瓶梅》到《红楼梦》的明清小说的发展历史的一个重要层面也是从“欲”到“情”的过程。或者用《红楼梦》中警幻仙子的话来说是从“皮肤滥淫”到“意淫”的过程。同时必须指出的是:虽然两种“淫”是相对立的一对概念,两者却不是截然分开的现象。尽管贾宝玉与西门庆有着天壤之别,但他们也不乏许多微妙的相似之处,他们俩都热衷于追逐女性,一个追逐的对象是她们的肉体,而另一个是她们的眼泪或她们的心。但两人都是一夫多妻制文化中的极富自恋倾向的男性,两人为了维持其自身欲望而必须不断寻找或发明出新的追逐对象。

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