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英国工业革命的成就

日期:2018-06-24 来源:故宫历史网 编辑:阿名 阅读:

  英国工业革命持续了将近100年,这100年间,英国的工业飞速发展,创造了巨大的财富,但却是以巨大的环境污染为代价的。一味追求经济发展,却缺乏有效的治污手段,导致空气、水源都受到污染,自然环境的恶化还导致霍乱的发生,夺去了很多人的声名,这便是英国工业革命背后阴暗的一面。接下来是小编为大家收集的英国工业革命的成就,欢迎大家阅读。

英国工业革命的成就

  英国工业革命的成就

  英国工业革命从棉纺织业开始。1733年机械师凯伊发明“飞梭”,提高了织布速度;1765年纺织工人哈格里夫斯发明了手摇的“珍妮纺纱机”,1769年钟表匠阿克莱特发明水力纺纱机,1779年工人克隆普顿发明“骡机”,这三个发明提高了纺纱的速度和质量;1785年工程师卡特莱特发明水力织布机,把织布速度提高40倍。1785年,徒工出身的机械师瓦特发明了复动式蒸汽机,为纺织机器提供了方便、实用、大功率的动力;蒸汽动力的使用是工业革命的标志性成就。新的运输工具也被发明出来,1807年美国发明家富尔顿发明了汽船,提高了水上运输能力;1814年英国煤矿工人出身的工程师史蒂文孙发明了火车机车,1825年试车成功,30年代英国开始了大规模的铁路建设。到19世纪40年代英国工业革命已经基本完成,大机器生产代替了工场手工业,机器制造业也已出现,英国成为世界上第一个工业化国家。

  英国工业革命环境污染

  在工业革命这100年的时间里,正如马克思所说,资本主义的近代大工业创造了前所未有的生产力和巨大的财富。但是,也应该看到,由于在利益的支配下,在工厂制度内在的利润法则支配下,工业的发展给环境也带来了巨大的破坏。实际上,工业发展的越快,机器使用的规模越大,对环境的破坏也就越严重,其主要体现在这样几个方面。

  一是煤烟滚滚,烟雾弥漫。学术界一致认为,在英国工业革命中,煤炭成为最为重要的能源,如果说蒸汽机直接提供了工业动力的话,那么煤炭就是蒸汽机的直接能源。所以,美国历史学家约翰·R·麦克尼尔就说过,到1820年代,蒸汽机被应用于轮船和机车,产生了蒸汽船和铁路。所有这些变化都依赖于煤所提供的能源。简言之,从1780年到1880年的100年间,英国利用自己的煤炭储备所提供的能源建立了世界上技术最先进、最有活力和最繁荣的经济。

  但也应该看到,正是煤炭的广泛应用,导致了英国历史上最为严重的大气污染时期。由于那时没有任何环境保护的措施,煤在燃烧时释放出的含有二氧化硫等有害物质的滚滚浓烟,成为了人们常津津乐道的蒸汽机的特色和工业革命的特征。在工业革命以前,英国被称为是“快乐的英格兰”,其中就包括着自然环境的优美,但现在,则变成了煤烟滚滚,烟雾弥漫的另外一番景象了。与此相关联的另外一个词汇就是“黑”。因为浓烟滚滚,因此使得天空、建筑物等都变成了一片黝黑。保尔·芒图说,由于蒸汽机的作用,工厂将得以汇合集中起来形成一些巨大而黝黑的工业城市,蒸汽机使无穷的烟云飞翔在这些城市的上空。 1784年,法国矿物学家在参观卡伦炼铁厂后写道,“有那么一大串的车间,以致远处空气都被蒸热,在夜间,一切都被火焰和光辉照得雪亮,因此当人们在相当距离处发现那么多堆的发亮的煤,又看到那些高炉上面喷出的火簇时,当人们听到那些打在铁钻上的沉重锤声夹杂着气泵的尖锐嘘声时,人们怀疑自己是否在一个爆发的火山脚下,或者被魔力送到火神及其独眼神在忙于行施霹雳的那个岩穴口上。”

  法国旅行家笛福曾经对新兴的炼铁业中心谢菲尔德有过这样的描写,“这里人口众多,街道狭窄,房屋黑暗,不停工作着的铁炉烟雾不断。”“谢菲尔德是我见到的最脏、最多烟的城市之一。由于小铁匠铺没有高高的烟囱,加上城市又有许多山坡,这样冒出的烟就直接升到街道上。因此造成人们不停地把尘埃吸入体内。人在城里呆久了,就必然吸进煤烟,积在肺里,受到有害的影响。”

  二是河流的污染,在英国工业革命中,棉纺织业是第一个实现机械化的行业,也是生产量最大的部门,其对环境的污染也最为严重。由于工厂主只顾自己的利益,而不顾及环境的问题,直接将纺织厂生产过程中所产生的污水排进河中,使河流遭到污染。而纺织业的发展带动了化学印染工业的发展,1791年,克劳德·贝托莱出版了《染色技术》,不久又发明了将氯转换成工业漂白剂的技术。1823年,威廉·帕特里奇出版了《关于羊毛、棉花和丝绸印染的使用论述》,化学印染技术的广泛运用,对环境和水资源带来了更加直接的破坏。与此同时,米歇尔·尤金·谢弗勒发现了脂肪酸的特性,将诸如胆固醇、甘油和硬脂酸这样的物质分离出来并通过皂化(水解)技术,改进了肥皂的制造。19世纪前后,一批与化学工业密切相关的啤酒、制革、制碱、制皂、玻璃制造业等工厂相继开办。相比较而言,这些工厂对环境特别是河流所造成的污染更加严重,曼彻斯特附近的艾尔克河就是典型。沿河建造的工厂有制革厂、染坊、骨粉厂、胶料厂和瓦斯厂等,这些工厂的污水和废弃物,包括附近污水沟排放的污水,都统统汇聚在艾尔克河中。河水黝黑、发臭,里面充满了污泥和废弃物,臭气泡经常不断地往上冒,散布着恶臭,令人作呕。在英国工业中心地区情况基本相似。正如当时人所说,新工业带来了新的污水,但“排水的河道和沟渠依然处于自然状态”,水质严重恶化。

  英国学者卡特莱特指出,到1830年,英格兰的大工业城市没有一个安全的饮用水供应,这些地区的河流都受到了严重的污染,以致河里鱼都没有了。最典型的就是伦敦的泰晤士河,由于工业污水不加处理直接排放到河中,使得本来清澈宜人的“母亲河”变成了奇臭无比的污水河。1858年是泰晤士河的“奇臭年”。这年6月,臭气冲天简直到了骇人听闻的地步,就连河边议会大厦的窗上也不得不挂起一条条浸过消毒药水的被单。1878年,“爱丽丝公子”号游船在河上沉没,死亡640人,其中许多人并非溺水死亡,而是因为喝进了污染的河水。

  三是自然环境和城市环境的恶化。在工业革命中,继棉纺织业之后,钢铁业也获得了突飞猛进的发展。但是作为重工业的钢铁业对环境的破坏相当严重。炼铁业的发展直接导致了对森林的大肆砍伐。保尔·芒图说,每一个冶炼厂的四周都对树木进行过大规模的砍伐,钢铁工业的发展,以过分砍伐和最终毁灭森林为其不可避免的结果。炼铁厂在沃里克郡、斯塔福德郡、赫里福德郡、伍斯特郡、蒙默思郡、格洛斯特郡和萨洛普郡的发展,对当地的森林中所造成的损害是不可想象的。

  而这样的破坏直接带来了生态环境的恶化,在英国,大片的森林早已不复存在,人造林的面积也特别小,直至今日,英国的郊外依然是草多树少。不仅如此,工业革命中,随着新兴的工业城市的出现,人口的大量集聚,也带来了城市环境的恶化。街道上到处都是垃圾,排水设施不畅,住房和地下室常常积满了水,即使是有排水沟,其中流淌的污水也充斥着化学污染物的怪味,甚至会有硫化氢的水蒸汽逸出,这些气味会对人类健康造成严重威胁。所以,就城市的居住环境而言,工业革命时期“人们居住的大小城镇都是些可怕的地方,充满了令人厌恶的景象和气味,促进健康和幸福的东西几乎样样都缺。”

  特别是在工人集中居住的地方,形成了城市中的贫民区,在这些贫民区里,街道坑坑洼洼,高低不平,大部分没有铺砌,也没有污水沟。到处都是死水洼,高高地堆积在这些死水洼之间的一堆堆的垃圾、废弃物和令人作呕的脏东西不断地发散出臭味来污染四周的空气,而这里的空气由于成打的工厂烟囱冒着黑烟,本来就够污浊沉闷的了。

  阅读当时的一些文献,热气、臭气、烟气、毒气等字眼都是描写城市环境最为常见的词汇。在英国工业革命时期,城市人口越来越稠密,空气越来越污浊,溪水越来越肮脏。

  空想社会主义思想家欧文等人目睹了这样的现状,明确地指出,工业革命给英国社会带来了一个有害的环境,除了在生产关系上存在着两个阶级的压迫和分裂对立这样的社会环境之外,还包括着生态环境的恶化。他曾经这样讲过,工业革命带来了新型的工业城市,但在这些新的工业城市中,劳动人民的生活环境却十分恶劣。

  因此,可以看到,工业革命在创造了巨大财富,建立起了现代大工业生产方式的同时,也给环境造成了严重的破坏。以往人们在大力赞扬英国的“烟囱林立,浓烟滚滚”的繁荣景象时,却忽略了其背后所隐含的那些环境污染的危害。如果说工业革命是人类历史上第一次建立起了大工业,那么同样可以说,正是以此为开端,人类也开始了大规模的对自然环境、生态环境的征服与破坏。1872年,英国人罗伯特·史密斯第一次创造了“酸雨”这个词汇,来指称工业污染所造成的雨水酸化现象,今天我们常说的“温室效应”其实早在英国工业革命时期就已开始。

  不仅如此,环境污染的严重,生态环境的恶化所导致的直接后果就是疾病流行。1831年至1832年,英国爆发霍乱,造成约2.2万人死亡。1848年霍乱再次发生,其程度比1832年还要严重,死亡人数超过7.2万。1854年,英国又爆发了第三次霍乱,伦敦在10天中就有500人死亡。1866年,霍乱第四次爆发。如果说霍乱的爆发是水污染的原因,那么,各种烟气、热气和毒气也直接带来了多种呼吸道疾病的流行。在英国,肺结核、支气管炎、肺炎、上呼吸道感染已经成为常见病和导致死亡的最大原因。仅在伦敦,1873、1880、1892和1952年就发生过四次毒雾事件,造成非常惨重的死亡。1952年的这次烟雾事件在四天内就有4000多人死亡。不仅如此,由于长期生活在这样有害健康的环境中,使人们饱受疾病之苦,身体健康状况低下。只要阅读当时的那些调查报告就可以清晰地看到这一点。例如,詹姆斯·史密斯在报告中就指出,由于空气不断处在污染状态中,大批的人体弱多病,无精打采,养成了对烈酒和麻醉剂的嗜好,人们生活日益贫困,许多人夭折。

  人们饱受疾病折磨的同时,心理创伤亦日益严重,最终不利于社会的稳定与和谐。

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