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刘步蟾:甲午战争中被严重抹黑的爱国将领

日期:2018-12-24 来源:故宫历史网 编辑:阿名 阅读:

惟闻邓世昌,谁人识刘郞

在我们那个年代,可看的电影是很少的,记得当年在厂灯光球场看过一部《甲午风云》,里面有个人物叫刘步蟾,高高地个子长长地脸,鸡贼奸诈,一看就不是个好人,所以,印象极深。

在这部影片中,我们除认识了勇撞敌舰,为国捐躯的民族英雄邓士昌外。也认识了这位北洋水师右翼总兵兼“定远”舰管带的刘步蟾,这是一个官场上溜须拍马,战场上胆小如鼠之人。他战时篡改作战命令,战后又意欲投降,实乃中华民族之败类一枚。

当我们撩开甲午战争那厚重地历史帷幄后才发现,历史不仅为政治服务,也是为艺术服务的。为了树立英雄高大上之形象,就必须有陪衬,从而使得英雄之形象更加地伟岸,于是,便不惜对大家不是太熟悉的人肆意抹黑,而刘步蟾正是这样一位被黑白颠倒的不幸之人。

刘步蟾,字子香,福建福州闽侯人,福州船政学堂驾驶班第一届毕业生。毕业后任建威兵船管带。留英三年海军,学业猛进,出类拔萃,每试“成绩冠诸生”。英国海军中将斐利曼特对其有两句评语:“涉猎西学,功深伏案。”《清史稿》亦有评论称:“华人明海战术,步蟾为最先。”北洋海军成军,刘步蟾为右翼总兵兼定远舰管带。黄海海战时,丁负伤后代为督战,表现优异,发炮连伤日本数舰,特别是重创敌旗舰“松岛”号,使其丧失战斗力而驶逃。及日军合击威海卫港,定远舰中敌鱼雷,刘步蟾“守船亡与亡之义”,遂自杀殉国。

明明是个一等一的爱国将领,民族英雄,缘何被冠以贪生怕死的民族败类。让后人在为大清北洋水师全军覆没而扼腕痛惜之后,却又为历史对一些水师将领的不公而感到深深地遗憾。

据说,当年北洋水师覆没后,所有的外籍教官均被遣散,而其中有一位定远号英籍助手叫泰勒,是定远号的副管驾,他回国后出了一本叫做《在中国前线》的书,因为其与刘步蟾素来不和,所以,在书中便对这往日的仇人极尽造谣污蔑之能事。

他在书中称刘步蟾是“变态的懦夫”,故意改变阵型以求自保,导致北洋海军在黄海海战中失败。甚至刘步蟾在战败后自尽,泰莱也说是因为刘放过“苟丧舰,必自裁”的大话,是在被下属逼迫才自杀的。

可悲的是,他的观点被史学大家范文澜先生所采信,写进了《中国近代史》中,这是一部被称作“第一部运用马克思主义观点系统地叙述中国通史的著作”。所以,这一立论成为新中国标准的史学观点,由于范老在学术界的地位和影响,他的话也就一锤定音,为中国学术界所普遍接受,刘步蟾的历史地位也就此似乎成了无可争辩的定论,旁人则少有异音。

电影《甲午风云》面世后,将刘步蟾拍成了一个故意挂错信号旗,导致战败的罪魁祸首,由著名反派演员李颉出演,还挨了丁汝昌一记大耳光。从此,刘步蟾的祸国形象被定格,为广大人民群众所接受,刘步蟾贪生怕死的反派形象也深入人心。

根据许多最新研究结果来看,刘步蟾是有着战略远见,指挥经验和作战能力的北洋水师的指挥官,他一直对日本扩充海军实力保持高度警惕的。在甲午海战爆发之初,北洋水师提督丁汝昌即受伤不能指挥,刘步蟾临危受命,代理指挥。

战斗中,刘步蟾指挥“定远”舰英勇作战,先后击中重创三艘日舰,其中包括日军旗舰松岛号,还差点俘获日舰比睿号。在刘步蟾指挥下,北洋水师激战五个多小时,虽然自身被击沉五艘军舰,包括邓世昌指挥的镇远舰,但日本舰队也被重创五艘,日本舰队不得不首先撤出战斗撤退而走。

海战结束后,刘步蟾因功升为提督。由于清政府和北洋大臣李鸿章采取保船避战的消极防御,甲午战争以大清失败而告终。

在最后的威海保卫战中,日海军完全控制了威海湾内残存的北洋海军的出路,而且以陆军占领了威海卫陆上的全部中国炮台。北洋海军只有束手就擒了,但就在这一段时间里,威海海面上仍有一艘中国巨舰,顽强地抗击海上、陆上的敌人,不时发射出愤怒的炮弹。

 这就是刘步蟾带的北洋海军旗舰定远号。这艘铁甲舰的吨位和巨炮口径都超过当时日军的所有舰只,这艘当年的巨无霸,一直坚持战斗到似沉非沉,弹尽炮损的时刻。

在最后无以为继的日子里,为了不使定远舰落入敌人手中,刘步蟾才毅然决定沉船。就在定远舰沉入祖国海湾内的当晚,刘步蟾也在刘公岛自杀殉国了,做到了“舰亡与亡” 时年43岁。

李鸿章获悉刘步蟾自杀的消息后,深感惋惜,并盛赞刘步蟾当年直陈御日之计是实言真心。清廷谕令:将刘步蟾照提督阵亡例从优赐恤,世袭骑都尉加一等云骑尉。一代海军名将,就这样与他所钟爱的战舰,一同消失在保家卫国的海上疆场。

刘步蟾殉国后,北洋舰队即宣布投降,剩余的战舰降下了黄龙旗,挂上日本海军军旗,只有一艘舰没有降旗,那就是康济号,上面满载着几十位不愿投降而自杀身亡的北洋海军将领遗体。据统计,参加甲午海战的北洋水师12名管带中,共有7人阵亡或自尽。

为表示对丁汝昌、刘步蟾等殉国将领的敬意,日本舰队司令伊东佑享决定将丁汝昌、刘步蟾等将领灵枢运往烟台,交还大清。

几小时后,日军列队甲板,目送着康济号缓缓地驶向烟台。当时,天空中下着小雨,天公似乎在流着泪看着这悲壮的一幕。至此,北洋舰队全军覆没,甲午悲歌,让人欲哭无泪。

历史就是这样悲壮的一幕,但在后人的意淫下,刘步蟾却成了一个畏敌如虎的小丑级人物,岂不让人感叹。据现在能查到的日本关于海战的观察战报,刘步蟾指挥的“定远”舰位于战斗队形的最前端,这明显与我们专家说的刘步蟾改变队形让“定远”舰居中躲避敌炮有矛盾。连日本人都敬重这样的杀身成仁的将领,我们的许多专家却还要认为他是一个历史反面人物,也不知这些专家都是怎么样研究的。

其实,当电影《甲午风云》公映后,虽然好评如潮,但就有人指出这里面对刘步蟾形象刻画的不公。有一位叫戚其章的先生断定:“这是以范(文澜)著为依据,将刘步蟾塑造成一个反面典型的代表,不能不说是重大的败笔。”他写出一篇影评投给杂志,重点是重新评价刘步蟾。影评不久被退回。写退稿信的编辑充分肯定它的“有理有据”,同时很礼貌地表示:不宜发表。

然而,在文革中,这位戚先生却因“为投降派、民族败类刘步蟾翻案”。被定为“反党反社会主义右派分子”,下放农村劳改七年。不过,类似的现象在当时不是什么新鲜事,多多,多多。 

改革开放后,在持续了多年的争论后,刘步蟾的形象大有改观,在1982年,刘步蟾终于被官方确认为民族英雄。但是,在民间,要想将那早已深入人心的形象彻底扭转过来,怕是一件很困难的事了。壮哉刘将军!悲哉刘步蟾!

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