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航海家哥伦布:曾误入食人族盛宴

日期:2018-12-31 来源:故宫历史网 编辑:阿名 阅读:

克里斯托弗·哥伦布是人类历史上最为出色的航海家之一,然而一直以来,人们对他的功过是非褒贬不一。

对于像哥伦布这样雄心勃勃、渴望成为社交新贵的人来说,只有三条向上的阶梯:战争、教会以及海洋,而航海是一个顺理成章的选择。

事实上,对哥伦布而言,他将去向哪里远没有能否到达社会更高层重要。

15世纪80年代,哥伦布一直在为穿越西部大洋寻找慷慨的资助人,最终他凭借西航至中国的计划拿到了赞助。1492年9月6日,航行正式启动——

船上满载着:航行设备、计算数据、地图指南,推测、谎言、互不信任

旅行故事,也许一半是幻想,一半已成真。

——F.C.特博:《克里斯托弗·哥伦布》

 

加那利群岛是哥伦布探险的重要组成部分,这里是他穿越大西洋的起点。

值得指出的是,加那利群岛在大西洋历史上具有重要的战略地位,它在世界史上也有类似地位,而这正是它吸引哥伦布的原因。

贯穿整个帆船航行时代,该群岛都因其正处在大西洋风系的中心位置,赋予西班牙接近美洲环加勒比海边缘地带财富的优先权

新大陆的大量财富都集中在加勒比海边缘地区,17世纪一位西班牙国王估量加那利群岛时说:“这是我最最重要的财产,因为它可以直通印度。

其他人失败可哥伦布却取得了成功,其中的原因就在于哥伦布的探险是在卡斯提尔赞助下进行的,他可以途经加那利群岛进入最好的航线,从而破解风系的秘密,沿着风路进入激动人心、有开发价值的地方。

哥伦布和他早期的传记作家一直努力让世界相信,哥伦布向外探险的决定是他一人在孤军奋战,他一直在和海员们的胆怯、无知以及叛乱作战。

对此,并没有确实的证据,虽然曾有人说,一些海员曾抱怨哥伦布拿着他们的性命冒险以“把自己变成贵族”,这样的说法也没错,至少,它也在一定程度上说中了哥伦布出海探险的目的

哥伦布一直担心被人孤立在外,他成了这种焦虑的牺牲品,哥伦布似乎偏执地害怕身边的人对他不忠。在整个团队里,哥伦布是个外人,船员各自忠于自己的阵营。

哥伦布的战略很简单,就是一直向西航行,直到碰到陆地为止。他对登陆点和航线的描述实在是不太清楚,而且前后矛盾。唯一能肯定的是,哥伦布到达加勒比海所接触的第一个岛屿面积不大,表面平坦,土地肥沃。

从现存的资料来看,哥伦布印象最深的还是当地土著。首先,哥伦布强调他所遇到的人都是一丝不挂。在那个时期的读者看来,这就意味着“自然人”,这些人也许没有正规的政治制度,却本性纯良。

哥伦布认为,这些人同相近纬度生活的人们比较相似,也就是说他们有资格、有可能在以后皈依基督教。

另外,哥伦布一直在关注当地是否有商业开发的价值。但他的许多观察所得都模棱两可

当地人不知战事,这给了他们天真纯良的凭证,却也让他们易于征服;他们不着片缕也许让人想到田园生活,可对于怀疑论者,这也意味着野蛮,与兽相仿;

他们缺乏商业知识,一方面表明他们未受腐化,另一方面也说明他们易于哄骗;他们的理智清楚有人样,也可成为被剥削的奴隶。

哥伦布的态度模糊不清,却未必就是表里不一。对于如何看待当地人,他真的是左右为难。

但在哥伦布头脑中的地图上,这些岛屿有着重要位置:它们可是和想象中的“一定有利可图的陆地”连成一线。

至少,在哥伦布自己心里,他是离文明之土越近,离赚钱生意越来越近了

当他于1492年10月24日接近古巴的时候,他以为自己将要到达的会是日本或是中国。所有的一切是最甜美的,都是相当不错的。

可是越来越明显,这里的人们生活穷苦,根本不是合适的生意伙伴。这时,哥伦布开始鼓吹传播福音,因为这是他事业的另外一个正大光明的理由。

另一方面,他强行推销另一观点,说可以奴化这里的居民,以弥补这里缺乏可销售的商品的遗憾。

这就是典型的哥伦布式作风,他总是有办法让两个毫不相容的观点并行不悖。

哥伦布对古巴很不满意,他离开了这里,并在无意间撞见了海地岛。他根本不愿意相信当地人口中有关他们被食人族追猎的故事(虽然这些故事基本上都是真的)。

1493年1月15日,哥伦布等来了适合返航的风向。一切进展得相当顺利,直到一个月后,他碰上了一场极强的风暴。这让哥伦布第一次有了强烈的宗教体验,之后这样的体验不断出现。

克里斯托弗·哥伦布去往美洲的路线

哥伦布觉得这是神对他的眷顾,以致今天有人把这当成是怀疑他神志不清正常的证据。

上帝以神之名让他一次次死里逃生以让他完成神的目标,上帝将他从敌人的包围中救出来,“上帝在他身上,通过他导演了许多其他的奇迹”。

随后,哥伦布经里斯本回到了家乡,人们对他的成就有意见分歧。一位皇家宇宙志学家说“这是神而非人的航行”。但是此外几乎没有评论者赞同哥伦布的观点。

哥伦布一再坚持他已经到达或是接近了亚洲:王室承诺的奖赏就取决于他是否实现了自己的承诺。然而,在多数专家看来,他不可能到达或是接近亚洲。

哥伦布带回来的礼物很有异国魅力:抓获的当地土著、鹦鹉、没人见过的植物标本,但是所有礼物都没有明显的利用价值。

不过他确实从与当地人的贸易中得到了少量金子,并且声称已经就快找到金子的源头。在王室看来,就此一条已经足以值得再去一趟。

这一次,哥伦布的航线靠南了许多,目的地是小安的列斯群岛的多米尼加,后来证明这条路线是穿过大西洋最短也最快的航线

哥伦布一回到加勒比海,就发现自己的憧憬变得粉碎。首先,在哥伦布命名为瓜德罗普的小岛上,探险者们恰巧撞上了食人族的一次盛宴,非常可怕,之前关于食人族的故事确是真的。

之后,更为恐怖的是,当他再次登上海地岛时,他发现他留在那里的守卫部队全被当地人,被那些纯良的、可以改造的“自然人”屠杀了。

再接着,在他努力建立殖民地时,他曾经倍加赞美的气候却是相当极端。他的部下先是焦躁不安,然后就发生了叛乱。

面对种种难以解决的困难和极端可怕的恐怖,哥伦布放弃了不讨好的管理工作,而是转向他最了解也是最喜欢的工作:继续探险。

他出发去完成两项注定会失败的探索:一是找到更多的金子;二是证明古巴是亚洲大陆的一部分

哥伦布不放过任何古巴即在亚洲的任何一点证据,可是却全不合情理:他说当地地名和马可·波罗命名的地名类似;他说古巴一定就在亚洲,因为他在那里看到了狮身鹰首兽的足迹。

在古巴岸边盘桓了3个多星期之后,哥伦布叫来了船上的文书,要他记下几乎所有人的誓约——

古巴是一块大陆,以前从未发现过如此重要的岛屿;

如果他们继续航行,他们就能碰到中国人。

如他们有违背于此的说法,将遭到巨额罚款或是失去舌头。这些人根本没有辩解,也许是因为这些声明很明显毫无价值,也可能是因为种种经历也已让他气力全消,而全无理性。

当哥伦布回到海地岛时,他发现岛上的情形没什么好转。在1496年3月回转西班牙之前,哥伦布的最后一次探险是“漫步”海地岛,他以血腥手段要求每一个被他发现的当地族群归顺服从。

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