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“元宝”始于唐朝却并非元宝形状

日期:2017-12-05 来源:故宫历史网 编辑:阿名 阅读:

元宝的样子,大家都很熟悉。过年前,我们去买年画,财神爷的画上肯定少不了黄澄澄的金元宝、亮闪闪的银元宝。元宝已然成为财富的象征。不过,一般人只知元宝,不懂元宝。读中国古代历史,了解更多历史真相——

“元宝”始于唐朝却并非元宝形状

元宝

元宝最初问世时,可不是我们现在看到的那个样子。唐朝玄宗年间,官方发行的钱币是圆形的,中间有一方口,上下左右各有开、元、通、宝四个字,一般依照上下右左的次序,念作“开元通宝”,这被称作直读,是史书或官方文书上比较常见的念法。不过,有人以顺时针的方式来读,就读成了“开通元宝”。老百姓的力量大,这么一读,竟然就开了后世铜币以“元宝”为名的先河。安史之乱中,叛军登基做皇帝,也要发行钱币,但他们可能文化不够高,你看,史思明在洛阳铸了“得一元宝”和“顺天元宝”不知道“通宝”是正名,“元宝”只是俗称,竟然也得到认可,于是后来唐代宗时有“大历元宝”;五代后晋高祖天福年间有“天福元宝”,宋太宗的“淳化元宝”、徽宗的“圣宋元宝”,以至清末的“光绪元宝”等等,这些“元宝”都是铸有“元宝”字样的钱币,并不是你看到的和财神爷在一起的金银锭。

唐朝时就不用金银吗?非也。唐朝时,朝廷赏赐大臣,商人支付大额货物,会用到金银。比如买马,马在任何朝代都很值钱,要用铜钱买,铜钱能比马重。所以,常用银子交易。但不是元宝,叫银铤,形状是仰面似船,伏面似案的船形。到了宋朝,银铤变得立体,就变成了银锭。而再变成我们现在印象里面的银锭,那是在元朝的时候。

元朝时,元宝终于实至名归——元宝元宝,元朝之宝嘛,这不是开玩笑,没错,元朝以“元”为国号,元宝这个词最对元朝皇帝的胃口了。元朝至元三年(1266年),以平淮库(当时国家银库)的白银熔铸成锭,凡重量达50两者,名曰“元宝”。黄金做的大家就叫金元宝,银锭呢就称作银元宝,其中既有政治含义,也或是对金银货币约定俗成的通称。

至元十三年(1276年),元军灭南宋后,返回扬州,丞相伯颜因为士卒掠夺无度,下令搜检部队行李,将所得撒花银子统统销铸作锭,归朝献纳。经办此事的销钱官制成重五十两的银锭,还特别起了个名儿“扬州元宝”,呈献给忽必烈。当时的元宝形状呈马鞍,两端圆弧,中间束腰,拍扁了就和南宋和金的银铤十分相近。

清代时律令规定,各行省转交至户部中央的税款,必须以五十两银元宝为一单位,因此行省衙门会把从百姓处收集来的散银,熔铸成五十两银锭才上缴。五十两雪花银,才能铸成一只元宝,难怪元宝那么贵重了。有个讲吕洞宾的电视剧《剑侠》,说吕洞宾被陷害入狱,他的朋友拿了一箱子银元宝去贿赂贪官。众所周知,吕洞宾是唐朝人,文章看到这儿,你就知道唐朝的银子没有元宝形状的,电视剧嘛,有个意思就行了,但它搞混了,咱心里可得清楚哇。

注:本文摘自央视  作者:王晓娟

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